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TORREÓN DE ALBOLOTE

EL VIGÍA DEL VALLE DE GRANADA



PAÍSAJES Y BIODIVERSIDAD * RUTAS NAVIDAD

SIERRA ELVIRA, MARCO GEOLÓGICO * ARTÍCULO por Álvarez Calvo, J.A.
VÍDEO RUTA TORREÓN
TORREÓN DE ELVIRA, EL VIGÍA DE LA VEGA DE GRANADA * REPORTAJE
BIODIVERSIDAD

LAS 'DEFENSAS' DE ELVIRA

LAS SIERRAS DE ELVIRA, ARANA, LA HIEDRA Y ALFAGUARA
Se alzan sobre el borde noroeste de la Vega, colinas y sistemas montañosos que decidieron el enclave original de Granada

JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE
Dos grandes atalayas levantan sus impresionantes formas desde las tierras bañadas por el río Cubillas. Son las sierras de Arana y Elvira, las verdaderas fronteras naturales que defendían el valle, ya que hasta estos territorios situados bajo el inexpugnable macizo nevadense, el peligro solo podía llegar por el norte y el oeste –Sierra Nevada protegía el oriente y el mar la entrada sur–. Son las fortalezas naturales que llevaron a los primeros pobladores árabes a asentarse sobre un antiguo núcleo íbero y fortificaciones tardoromanas que ya habían entendido que ese lugar, bajo el abrigo de las montañas y desde el que se contempla la inmensidad de Sierra Nevada, era el idoneo para construir la ciudad de Medina Elvira, el germen de la Granada árabe, la principal ciudad de la Vega, situada frente a la de Ilíberis-Florentia, que ocupaba el actual Albaicín y que, más tarde, acogió a los habitantes de Elvira cuando abandonaron su ciudad para crear Garnata. (...)

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La mejor forma de comprender el papel estratégico de las sierras de Elvira y Arana como defensa natural del valle y la depresión de Granada, es ascender a los altos de la sierra de Elvira, subir hasta las inmediaciones de una vieja torre vigía, el torreón de Albolote, sobre la cumbre norte de esta singular sierra, el cerro conocido como la loma de Cartuja, reconocible por su conglomerado de antenas de comunicaciones y flanqueado por el tajo colorao que cae sobre la vieja Medina Elvira. La torre nazarí del siglo XIV, es el vigía del valle. Desde ella es posible contemplar la totalidad de la Vega de Granada, pero también conectar de forma directa con las cumbres de sierra Arana, divisar el majestuoso Peñón de la Mata y la cuerda dela sierra que se levanta en los municipios de Iznalloz y Deifontes, una muralla de casi 2.000 metros de altitud que parece inexistente cuando se divisa desde el valle, junto a la las estribaciones de la Alfaguara, pero que contemplada desde la torre de Sierra Elvira adquiere su verdadera dimensión, con las grandes moles del Peñón de la Mata (1,668m), el Jorobado (1742m) y el pico de Majalijar (1.878m). Desde el noreste solo es posible acceder a Granada bajo el influjo y la vigilancia que ejercen esos grandes picos y la humilde torre de Elvira.
El recorrido desde Cubillas o Atarfe hasta el torreón es una forma de conocer, también la riqueza natural que encierra la cercana Sierra Elvira, cargada de vegetación autóctona, pinares de repoblación y bellos parajes desde donde contemplar Granada.


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EL VIGÍA QUE DOMINA LA VEGA

Ascender al torreón nazarí de Sierra Elvira es contemplar el valle de Granada en toda su plenitud
A pocos kilómetros de la ciudad de Granada, una ruta con espacios recreativos muestra el privilegiado enclave de la capital del último reino nazarí


Reportaje publicado en IDEAL el 19 de febrero de 2013
JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE
En el noroeste de la Vega de Granada, frente al macizo de Sierra Nevada, se alzan los cerros, colinas y tajos, que forman Sierra Elvira, el enclave de la antigua Ilíberis, la ciudad romana precursora de la actual Granada y los emplazamientos árabes de Medina Elvira. Es una gran isla montañosa que separa la Vega de otros valles que acaban en los complejos montañosos de Moclín y Montefrío, en la última frontera de Al-andalus. (...)

VÍDEOS *  RUTA DEL TORREÓN DE ALBOLOTE - SIERRA ELVIRA
VÍDEO: MERCHE S. CALLE Y  J. E. GÓMEZ



   
(...)
Adentrarse en Sierra Elvira, es hacer una incursión en la historia y en el conocimiento del paisaje que forma la Vega, el valle de Granada y contemplar, sobre todo en invierno, la inmensidad del macizo de Sierra Nevada. Es conocer la visión que día a día tenían los vigías árabes que desde las dos máximas alturas de esta sierra escrutaban el horizonte, caminos y bosques en busca de tropas enemigas. Ahora, casi seis siglos después, es posible recuperar la sensación de una forma fácil y asequible para todos. Solo hay que cubrir la ruta del torreón de Albolote, que desde la ciudad puede vislumbrarse mirando al noroeste, en dirección Jaén, si nos fijamos en las grandes antenas de televisión y comunicaciones que se levantan en la cumbre de los cerros de Sierra Elvira.

Muy visitado
Es uno de los parajes que en los días soleados de invierno, y en casi toda la primavera y principios del verano, se llenan de personas que quieren pasar un domingo en el campo, ya que hay diversas áreas recreativas con barbacoas, caminos de acceso fáciles y sitios para dejar los coches. Pero no todo el mundo sabe que, con solo andar un poco se pueden situar en la cornisa que domina la totalidad de la Vega, junto al torreón del siglo XIII que servía de punto de vigilancia sobre el valle formado por los ríos de Granada.
Desde las áreas recreativas y aparcamientos son solo 2,2 kilómetros andando, si se hace el trayecto más largo, o poco más de 200 metros si se quiere llegar directamente al punto más elevado aunque sea por una estrecha y empinada senda entre encinas, quejigos y matorral. Lo más adecuado es el camino largo, adentrarse en Sierra Elvira, conocer sus cualidades naturales y llegar, poco a poco, al punto en el que el paisaje se hace presente en sus 360 grados.



Hay dos formas para llegar al Torreón de Sierra Elvira, desde la localidad de Atarfe, por el acceso a la Ermita de los Tres Juanes y las canteras, o por la carretera del pantano de Cubillas. Esta última es la más adecuada para todos los públicos. A aproximadamente 2,5 kilómetros desde que se deja la autovía de Madrid, en dirección al pantano, hay un cruce a la izquierda que conecta con Atarfe (está prohibido girar en esa dirección, por lo que hay que ir hasta la primera rotonda del pantano, a solo 200 metros, y volver sobre nuestros pasos hasta encontrar el cruce. Por esa vía, 2,6 kilómetros después, se encuentra el acceso directo a Sierra Elvira, con carteles informativos y señales que indican la ruta del torreón. 

Sierra Elvira desde e acceso a la Alfagura
A pie
Tras recorrer algo menos de 1.000 metros, la carretera asfaltada llega a dos áreas recreativas con mesas y barbacoas situadas entre pinares. Es el punto en el que comenzar a pie la ruta del torreón. Aunque la vía continúa como un carril en buen estado que conecta con la ermita de los Tres Juanes y, más abajo, Atarfe, es preferible dejar el coche y mezclarse con la naturaleza y el paisaje.
En el inicio del carril sin asfaltar, a la derecha, surge la primera de las sendas que ascienden directamente hacia el torreón, pero si se quiere conocer nuevos parajes es preferible seguir el carril, y en menos de cuarenta minutos se habrá llegado a la meta. El carril asciende poco a poco entre encinas y matorral en el que hay una planta muy especial, Astragalus alopecuroides, con flores amarillas, que es el alimento de una mariposa en peligro de extinción que se ha logrado recuperar en estos parajes, Plebejus hespericus, que se conoce como ‘Niña de Sierra Elvira’, de hecho se han realizado programas de reintroducción de la planta para conseguir la pervivencia de la mariposa.
También se encuentran unos matorrales que en el verano y otoño, con la brisa, emiten un sonido de maracas al moverse sus frutos con las semillas en su interior, que pueden llegar a provocar miedo y temor en quien lo escucha sin  saber de qué se trata. Por eso se llaman espantalobos.

Visión al noroeste
El camino continúa en la ladera noroeste de la sierra, con una visión privilegiada, perfecta, del valle del río Cubillas, con el pantano como referencia y la sierra de Moclín al fondo. Un mirador vallado es un buen lugar para la observación. Más adelante, junto a restos de una pequeña cantera de areniscas, parte una segunda vereda que, de forma directa, llega hasta la zona alta de la ruta. Es un sendero fácil que acortará el camino, aunque es mejor dejarlo a un lado y puede ser utilizado para la vuelta.
Seguir adelante es adentrarse en un gran pinar de repoblación que se encuentra en un pésimo estado de  conservación y desarrollo y que necesitaría tratamientos selvícolas para que no llegue a perderse. En pleno corazón de ese pinar, el carril se bifurca. Al frente continuará hacia las canteras, la ermita de los Tres Juanes y Atarfe, a la izquierda accede a la zona de las antenas y después al torreón. En esa dirección, poco más arriba, a menos de 200 metros, la carretera acaba en las instalaciones de televisión, pero el camino sigue a la izquierda, entre los pinos para ascender al lugar donde se encuentran los repetidores y las antenas de televisión y comunicaciones.



 
A ambos lados
El paisaje se abre al este y al oeste, con la plenitud del valle de Granada y Sierra Nevada a la derecha. De una forma cómoda, llanea entre un pinar con monte bajo a la derecha y matorral a la izquierda, un espacio en el que, durante el final del invierno y al principio de la primavera pueden verse varias especies de orquídeas ibéricas. Antes de llegar al torreón, a la derecha, hay un área recreativa con mesas para pasar el domingo. Está en una la ladera que cae sobre la ciudad con una visión muy especial de la totalidad del valle.
El torreón es una construcción de forma cilíndrica del siglo XIII. Era una edificación defensiva, una atalaya desde la que poder divisar la totalidad del valle y descubrir la presencia de tropas enemigas, y desde allí, mediante hogueras y espejos, dar aviso del peligro. Era el lugar perfecto para el vigía de la Vega.

La contemplación del paisaje desde este punto da una nueva dimensión al territorio donde se ubica la capital granadina. Hace pensar que es lógico que la primera ciudad romana, Ilíberis, se ubicase en una zona desde la que se dominaba la totalidad de un gran valle, y que después,  con el crecimiento de las poblaciones, todo se trasladase a la actual Granada, rodeada de montañas, y enclavada junto a una fértil vega.
Ahora, siglos después, el torreón de Sierra Elvira es el único enclave desde el que se domina la totalidad del macizo de Sierra Nevada y puede contemplarse sin cables, edificios ni obstáculos que se crucen sobre la vista. Al atardecer, con el sol en poniente, a la derecha del torreón, la imagen de la nieve se torna anaranjada, la ciudad se oculta, y si la ausencia de niebla lo permite, Sierra Nevada impresiona.

La vuelta se puede hacer por el mismo camino de acceso o utilizar los senderos que acortan distancias y que, desgraciadamente, se encuentranen pésimo estado debido al mal uso de las bicicletas de montaña, que han llegado a roturar las sendas y hacerlas resbaladizas. Pero a pesarde ello, desde la espalda del torreón hacia el norte, cae una senda que lleva directamente al aparcamiento. Si volvemos hacia las antenas detelevisión, junto a la valla de madera situada  en la ladera sobre el pantano de Cubillas, puede cruzarse un prado tras el que discurreuna senda que lleva hasta el carril de acceso, y vuelve hacia los aparcamientos.

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BIODIVERSIDAD

Especies de fauna y flora presentes en Sierra Elvira.


FLORA


Antirrhinum hispanicum (Rompepiedras) / Asteriscus aquaticus (Escoba de castañuela) / Linum strictum (Linillo) / Bellardia trixago

Antirrhinum hispanicum (Rompepiedras)
Asteriscus aquaticus (Escoba de castañuela)
Astragalus alopecuroides
Ballota hirsuta
Bellardia trixago
Calendula arvensis (Caléndula, maravilla silvestre)
Capparis spinosa, (Alcaparra)
Centaurea pullata
Centranthus calcitrapae (Lágrimas de la virgen)
Cirsium echinatum (Corona de fraile)
Cistus albidus (Jara blanca)
Cistus clusii (Romero macho)
Cleonia lusitanica
Colutea hispanica
Conium maculatum (Cicuta)
Crataegus monogyna
Cynoglossum cheirifolium
Daphne gnidium
Daucus carota subsp carota
Diplotaxis erucoides
Diplotaxis virgata
Echinaria capitata (Cabezuela pinchuda)
Erodium malacoides
Fritillaria lusitanica
Iberis pectinata
Juniperus oxycedrus (Junipero)
Lavatera maritima (Paloma de mar)
Leuzea conífera (Cuchara de pastor)
Linum narbonense
Linum suffruticosum (Lino blanco)
Linum strictum (Linillo)
Lithodora fruticosa
Lithospermum apulum (Chupamiel dorado)
Macrochloa tenacissima (Esparto)
Melica ciliata
Moricandia arvensis
Muscari comosum (Cebollon)
Muscari neglectum (Nazareno)
Mucizonia sedoides (Uña de gato)
Olea europaea (Olivo)
Omphalodes linifolia
Ophrys apifera (Orquídea abeja)
Ophrys fusca (abejera oscura)
Ophrys lutea
Ophrys dyris
Ophrys scolopax
Ophrys speculum
Ophrys tenthredinifera
Orchis conica
Orchis mascula
Orchis papilionacea
Ornithogalum umbellatum (Leche de gallina)
Pallenis spinosa
Parentucellia latifolia
Phlomis lychnitis (Candilera)
Pinus halepensis (Pino carrasco)
Plantago lanceolata
Platycapnos spicata (Gotitas de sangre de Cristo)
Quercus coccifera (Coscoja)
Quercus faginea (Quejigo)
Quercus rotundifolia (Encina)
Reseda lutea
Retama sphaerocarpa (Retama)
Rosa canina (Rosal silvestre)
Rosa pouzinii (Escaramujo)
Rosmarinus officinalis (Romero)
Rubus ulmifolius (Zarzamora)
Rumex induratus
Ruta montana (Ruda silvestre)
Salvia verbenaca (Crestagallo)
Sanguisorba verrucosa
Scorpiurus muricatus (Granillo de oveja)
Scrophularia canina
Sedum mucizonia
Sedum sediforme
Serratula pinnatifida
Sherardia arvensis
Silene colorata
Silybum marianum (Cardo mariano)
Smilax aspera (Zarzaparrilla)
Teucrium polium  (Poleo de monte)
Teucrium pseudochamaepitys
Thapsia villosa (Zumillo)
Tragopogon porrifolius (Barba de cabra)
Tulipa sylvestris subsp australis (Tulipán silvestre)
Ulex parviflorus (Aulaga)
Urtica dioica (Ortiga)
Verbascum giganteum

Algunas orquídeas presentes en Sierra Elvira


Orchis papilionacea / Ophrys tenthredinifera / Orchis mascula 
Ophrys lutea /Ophrys dyris /Ophrys speculum 

Guía de plantas en Waste + datos, fotos y fichas

Reino Monera/ Cyanophyta 

Nostoc commune (Mierda de bruja)
Aparece misteriosamente tras la lluvia


MARIPOSAS, ROPALÓCEROS (Mariposas diurnas)


Papilio machaon
/ Pyronia bathseba

Guía de mariposas + datos, fotos y fichas
Phasmatodea Leptynia hispanica (Insecto palo)




Phoenicurus ochruros (Colirrojo tizón) / /Fringilla coelebs (pinzón vulgar) / Turdus merula (Mirlo Común) / Pica pica (Urraca) / Serinus serinus (Verdecillo)

Fauna
Aves
Accipiter gentilis (Azor)
Acrocephalus scirpaceus (Carricero común)
Alectoris rufa (Perdiz roja)
Ardea cinerea (Garza real)
Bubo bubo (Buho real)
Bubulcus ibis (Garcilla Bueyera)
Carduelis carduelis (Jilguero)
Carduelis chloris (Verderón)
Circaetus gallicus (Águila culebrera)
Columba livia (Paloma)
Corvus monedula (Grajilla)
Cyanopica cyanus (Rabilargo)
Egretta garzetta (Garceta Común)
Erithacus rubecula (Petirrojo)
Falco tinnunculus (Cernícalo)
Fringilla coelebs (pinzón vulgar)
Garrulus glandarius (Arrendajo)
Hirundo rustica (Golondrina común)
Merops apiaster (Abejaruco europeo)
Motacilla alba (Lavandera blanca)
Oenanthe leucura (Collalba negra)
Passer domesticus (Gorrión común)
Passer montanus (Gorrión Molinero)
Phoenicurus ochruros (Colirrojo tizón)
Phylloscopus collybita (Mosquitero común)
Pica pica (Urraca)
Sturnus vulgaris (Estorninos)
Turdus merula (Mirlo Común) Upupa epops Abubilla
También se han citado vencejo, perdiz,  ratonero, águila calzada, azor, palomas y milanos negros durante las migraciones

Mamíferos: Vulpes vulpes (Zorro), Oryctolagus cuniculus (Conejo), tejón, jabalí, murciélagos, lirón careto, Mustela nivalis (Comadreja), jineta, gato montés.

Reptiles: Lacerta lepida (Lagarto ocelado), Podarcis hispanica (Lagartija ibérica), Coluber hippocrepis (culebra de herradura), Elaphe scalaris (Culebra de escalera)



Entre los moluscos terrestres podemos encontrar  Iberus gualtieranus y Sphincterochila (Albea) candidissima


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