WASTE Magazine




QUEBRANTAHUESOS

Gypaetus barbatus
Las grandes aves osteófagas vuelven a volar sobre los territorios de la península Ibérica


GUÍA DE AVES * WASTE MAGAZINE

Kingdom Animalia / Phylum Chordata
Clase Aves / Orden Accipitriformes
Familia  Accipitridae
Gypaetus barbatus
Quebrantahuesos / Bearded Vulture / Lammergeyer


FOTO: J. E. GÓMEZ
Puede medir 2,80 m y puede llegar a pesar 7 kg.
Hábitat
Vive en sistemas  montañosos que tengan  paredes escarpadascon cavidades, cuevas donde pueda nidificar. 
El quebrantahuesos está clasificado como "Especie en Peligro de Extinción" en el Catálogo Nacional de Especies Amenazadas en 1990.
Es la única especie de avifauna que tiene hábitos alimenticios osteófagos, que se alimenta exclusivamente de huesos.
Desde el inicio del siglo XXI se encuentra en fase de reintroducción en espacios donde se consideraba extinta, especialmente en Picos de Europa y en las sierras de Cazorla y Castril.

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REGRESO A LAS CUMBRES DE SIERRA NEVADA

En 2019 se podría iniciar la reintroducción de la especie en estas montañas granadinas
La presencia continuada de tres de estas aves sobre el cielo nevadense indica a los científicos que ya se dan las condiciones adecuadas para la vuelta
POR: JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE
La reconquista se ha iniciado. Al menos tres grandes aves, con alas de casi tres metros de envergadura, han sido observadas durante meses sobrevolando diversos parajes de Sierra Nevada. Son quebrantahuesos, Gypaetus barbatus, una especie en peligro crítico de extinción, que desapareció de las montañas granadinas y andaluzas a mediados del siglo XX acosada por la caza indiscriminada, el veneno y la destrucción de sus hábitats y que, poco a poco, vuelve a recuperar sus territorios, en unos casos ayudados por los programas de cría en cautividad y posterior reintroducción en sus antiguas zonas, como ocurre en la Sierra de Castril y Cazorla, y en otros de forma completamente natural, el caso de Sierra Nevada, donde la presencia de estas aves responde a movimientos de exploración y búsqueda de nuevos territorios por parte de individuos que desde Castril y Cazorla se acercan hasta las altas montañas de Sierra Nevada en un intento de localizar los lugares más adecuados para establecerse.
Hace un par de años celadores y vigilantes de Medio Ambiente, además de técnicos de la Consejería de Medio Ambiente, constataban la presencia de una pareja de quebrantahuesos que, juntos o en solitario, realizaban vuelos cortos sobre zonas de Sierra Nevada, una presencia esperada por la proximidad con Cazorla y porque el espacio natural granadino aún posee los recursos tróficos necesarios para que estas aves necrófagas puedan alimentarse, pero las visitas de estas aves a los cielos nevadenses se hicieron más reiteradas y largas, lo que indicaba claramente que iniciaban la reconquista de sus viejos territorios.

Censo en Sierra Nevada
A final de 2018 se realizó un censo de quebrantahuesos de forma simultánea en toda Europa, organizado por la Fundación para la Conservación de los Buitres (Vulture Conservation Foundation) en el que participaron técnicos y voluntarios granadinos, con la instalación de seis puntos de observación en las altas cumbres. Las observaciones dieron como resultado que, al menos tres quebrantahuesos estaban presentes en Sierra Nevada durante las fechas en las que se realizó el censo. Los observadores constataron que uno de los individuos avistados era un quebrantahuesos nacido en 2016 en el centro de cría de Cazorla en el año 2016. Pudo ser reconocido por las marcas que posee en sus alas. Los otros dos no pudieron ser reconocidos, ya que se trataba de individuos inmaduros, juveniles, con diferentes plumajes y sin marca.

Estos avistamientos consolidan la idea de que Sierra Nevada, al igual que otras sierras de la provincia de Granada como las de Tejeda y Alhama, pueden volver a ser territorio de quebrantahuesos. Desde la Consejería de Medio Ambiente indican que el retorno de los quebrantahuesos a estos espacios forma parte de los proyectos incluidos en el plan de inversiones y trabajos a desarrollar en el Espacio Natural de Sierra Nevada a lo largo de 2019.

Alimento
Los avistamientos dejan claro que la vuelta del quebrantahuesos a las montañas granadinas, sobre todo Sierra Nevada, es un proceso que se ha iniciado de forma natural por ejemplares que ya viven en libertad en zonas próximas. Las aves han descubierto por sí mismas que el Espacio Natural de Sierra Nevada es un territorio adecuado, con recursos para alimentarse y lugares donde poder ubicar sus nidos.
Pero los responsables de los censos y técnicos que trabajan en el programa de reintroducción de esta especie, indican que mientras se consolida el retorno de la especie «ya sea por colonización espontánea o mediante sueltas de pollos criados en cautividad, es imprescindible continuar el desarrollo de acciones de conservación de hábitats, identificación y control de amenazas y actuaciones de divulgación y promoción de la participación social».  Indican que es fundamental desarrollar acciones de vigilancia del uso de venenos en el entorno mediante inspecciones de la Guardia Civil con el apoyo de la Unidad Canina de los vigilantes de Medio Ambiente, para garantizar que continúa siendo un territorio libre de esta práctica nefasta, además de desarrollar actuaciones de concienciación ambiental y el diálogo con agentes sociales e institucionales, para ir consolidando una recepción social favorable a la presencia de esta especie. Todas estas acciones son imprescindibles, como se ha demostrado durante los últimos años en las vecinas Sierras de Cazorla, Segura y Castril.

Estudios realizados por la Consejería de Medio Ambiente confirman que «puede plantearse en poco tiempo la reintroducción en Sierra Nevada, y en otras montañas próximas, como las Sierras de Tejeda, Almijara y Alhama de ejemplares provenientes de la cría en cautividad». Los técnicos aseguran que se ha realizado la identificación de zonas potencialmente aptas para la nidificación, la selección de lugares para la ubicación de una red de comederos y la evaluación de acciones concretas que puedan provocar destrucción o alteración de hábitats.

Unidades especiales
El Espacio Natural de Sierra Nevada cuenta con agentes que forman la llamada Unidad de Trabajos Verticales, especializada en ecosistemas de rocas verticales, que ya trabaja en apoyo de estas y otras actuaciones de conservación de especies protegidas. Desde 2017 colaboran con investigadores de la UGR y la Asociación Wilder South para el seguimiento y evaluación a largo plazo del programa de reintroducción de esta especie.
El quebrantahuesos una de las rapaces más grandes de Europa, es la única ave del mundo que se alimenta de huesos de cadáveres de animales, por lo que su función en el ecosistema es básica y complementaria a la de otras especies de alimentación necrófaga como buitres leonados y alimoches.


FOTO: J. E. GÓMEZ





LA VUELTA DEL QUEBRANTAHUESOS

Vuela sobre los parques de Cazorla, Castril y Sierra Nevada
Medio centenar de individuos reconquistan un territorio del que fueron diezmados hace solo dos décadas

POR: JUAN ENRIQUE GÓMEZ Y MERCHE S. CALLE * WASTE MAGAZINE
Abril 2018
Una enorme silueta se recorta sobre el cielo gris, encapotado. Es un ave de más de un metro y medio de envergadura, cuyas alas se mantienen rígidas para que las corrientes de aire más caliente le hagan ascender y situarse a la altura suficiente desde donde divisar posibles animales muertos entre los roquedos. Se llama Tono, es un quebrantahuesos adulto, el primero que el año 2006, cuando aún era un juvenil, inició la reconquista de los territorios donde su especie habían sido literalmente diezmada, destruida por la acción del hombre, por la caza y los venenos que provocaron que desde la década de los ochenta del siglo XX el quebrantahuesos entrase a formar parte de la lista negra de la fauna extinta. Esta poderosa ave, la única del planeta con alimentación osteófaga, inspecciona el territorio en busca de esqueletos de animales que ya han sido abandonados por otros animales necrófagos, porque esta especie, Gypaetus barbatus, se alimenta solo de los huesos de cadáveres, `limpios’ por la acción de buitres y otros carroñeros.

Observar el vuelo de este gran pájaro, el de mayor tamaño que surca el cielo de la península Ibérica, significa que las actuaciones llevadas a cabo en diversos puntos de la geografía nacional para recuperar una especie extinta en su medio, han dado resultados positivos. El Parque Natural de Cazorla, Segura y las Villas, en la provincia de Jaén, el de Castril en la de Granada, y algunas zonas del Parque Nacional de Sierra Nevada son los territorios del sur peninsular donde los nuevos quebrantahuesos comienzan su reconquista.

FOTO: FUNDACIÓN GYPAETUS

49 ejemplares viven en libertad en estos territorios, en su gran mayoría en las sierras béticas jienenses y el norte de Granada, desde que se puso en marcha el Programa de Reintroducción del Quebrantahuesos que se desarrolla en Andalucía por parte de la Consejería de Medio Ambiente, con colaboraciones de diversos programas europeos Life, el Ministerio de Medio Ambiente y la Fundación Biodiverisdad, englobado todo ello en la Fundación Gypaetus. De este medio centenar de individuos que forman la población de quebrantahuesos del sur de España, cinco de ellos son pollos que han nacido en libertad. El resto, 44 quebrantahuesos, son machos y hembras que nacieron en el Centro de Cría de Cazorla, gestionado por la Fundación Gypaetus, gracias a convenios autonómicos, nacionales y europeos, como el Programa Europeo de Especies Amenazadas (EEP), del que forma parte el centro de cría, en el que nacieron 9 pollos durante el ciclo reproductor de otoño de 2017 a final del invierno de 2018. Fueron 14 puestas de huevos por parte de las siete parejas reproductoras que habitan en el centro de cría en cautividad, donde según los datos de la Fundación Gypaetus, han nacido 86 pollos desde que se puso en marcha el programa en el año 2002, con un índice de mortalidad muy bajo, ya que 76 lograron salir adelante, en unas condiciones similares a las que la pareja encontraría en su medio, ya que la fecundación es natural y los huevos son incubados por sus progenitores.

Los quebrantahuesos que ahora vuelan sobre el sureste, no son todos los individuos que se han reintroducido desde la primera suelta en el año 2006, ya que algunos de ellos murieron por efecto de venenos y acción de cazadores, pero este medio centenar de individuos constituyen una población con un futuro viable como especie, gracias al esfuerzo de numerosos equipos humanos que desde hace más de una década ponen la bases para la reconquista.

FOTO: JUANTA DE ANDALUCÍA


DE PICOS DE EUROPA A ANDALUCÍA

El quebrantahuesos es una de las especies a las que presta una especial atención la Fundación Biodiversidad del Ministerio de medio Ambiente, que participa de forma actica en trabajos de recuperación que se desarrollan en montañas del norte y del sur del país, en zonas geográficamente muy distantes pero donde se dan circunstancias similares, Picos de Europa y las sierras béticas en Andalucía. El Ministerio de Medio Ambiente, a través de la Fundación Biodiversidad, contribuye a la conservación de una especie en peligro de extinción, mediante proyectos Life y actuaciones de la llamada Red Quebrantahuesos y la Red Natura 2000. Los trabajos de conservación y reintroducción a nivel nacional se desarrollan en centros de cría ubicados en Ordesa, Pirineos, y las sueltas se realizan en Picos de Europa, dos parques nacionales, que ahora cumplen su primer centenario, implicados en la recuperación de esta especie. El MAPMA, desde el año 2002, ha apoyado con 1,3 millones de euros, a una decena de entidades de todo el país implicadas en la recuperación de la especie, y mantiene colaboraciones con los proyectos life y los centros de recuperación que tanto en Andalucía como en el resto de España, tienen como objetivo salvar al quebrantahuesos.

FOTO: J. E. GÓMEZ. Equipos de la F. Gypaetus Y agentes de medio Ambiente en la campaña Venenos No

VENENOS, NO

Agentes de Medio Ambiente y perros adiestrados  recorren las sierras en busca de cebos envenenados y trampas mortales para ‘alimañas’
Reportaje en Waste


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