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TEMAS * PAISAJES CON HISTORIA --------© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste---
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Torre de Melicena
El vigía de Alborán
Las laderas de la Alpujarra y la Contraviesa se hunden en el mar que una vieja torre vigila desde hace un milenio
En los cerros de Melicena, un sendero recorre los caminos trazados por los nazaríes para enlazar la costa y sus defensas con las tierras de interior, los barrancos y cortijadas de la antigua taha del Çéhel
Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / IDEAL - Waste Magazine
Al atardecer se percibe un intenso aroma a romeros, poleos y cantuesos; se oye el insistente silbido corto de los vencejos y a lo lejos, cerca del horizonte, las bandadas de gaviotas se desplazan entre cortados rocosos y calas de la costa oriental de Granada. La brisa corre entre las piedras de la torre de Melicena, una atalaya milenaria considerada como el vigía del mar de Alborán, porque fue ubicada en el punto donde era posible divisar la mayor extensión de litoral, desde los acantilados de la Rábita hasta el cabo de Sacratif y frente a la inmensidad del Mediterráneo, donde al sur, a 50 millas náuticas (92 km.) en línea recta se alza la isla de Alborán, visible a veces en días claros, como la costa africana. (...) 
(..) La torre de Melicena, situada a cien metros de altitud sobre una colina de orografía suave, es el punto de confluencia de caminos agrícolas y viejas sendas de pastores, arrieros y soldados, además de la referencia histórica de una antigua aldea de pescadores que a pesar del crecimiento urbanístico y turístico, aún conserva parte de su singular estructura al abrigo del Peñón de San Patricio, con sus grandes bloques de pizarras que se adentran en las aguas marinas. Es también el punto central de un espacio natural que se mantiene como un ejemplo de ecosistema mediterráneo sin demasiadas alteraciones, al menos en los alrededores de este enclave alejado del desarrollismo de los cultivos bajo plástico de las ramblas de Carchuna, Castell de Ferro y Albuñol.

No es una más de las atalayas de vigilancia  que se suceden a lo largo de la costa granadina, es posible que se trate de la más antigua, ya que a pesar de que está datada en el siglo XIV, hay estudios que aseguran que fue construida por los nazaríes sobre los restos de otra torre anterior que podría fecharse en el siglo X, hace un milenio. 
Un sendero, preparado con barandillas y miradores, asciende en zig-zag desde la carretera N-340 para llegar hasta el pie de la torre. Son solo 500 metros de recorrido que se inician en el centro de Melicena hasta llegar a la rambla del Manantial, desde donde parte el camino  de acceso que, a 400 metros, posee un balcón desde el que es posible contemplar la totalidad de las playas desde Castell de Ferro hasta la Mamola con Melicena bajo el mirador.

Es un recorrido en el que sorprende la presencia de vegetación autóctona, de especies del piso termomediterráneo que se suceden entre pinos de repoblación y algunas plantas invasoras procedentes de los jardines públicos de las poblaciones cercanas, pero casi naturalizadas ya con el ecosistema de esta colina que surge sobre el barranco de los Cocones y el del Saltadero. Al inicio del camino hay romeros y retamas, ejemplares de palmitos, una especie que se considera bioindicadora de este piso bioclimático. Las chumberas típicas de esta zona cuelgan sobre viejas tapias; algarrobos y la amenazada Maytenus senegalensis, el espino cambrón, junto al que crecen jacintos bastardos, y la gamonita, que crea tapices de flores blancas en primavera. En la zona alta, alrededor de la torre y hacia el interior del cerro, se inicia un espartal en el que sorprende una pequeña planta catalogada en el Libro Rojo de Especies Amenazadas de Andalucía, Astragalus longidentatus, que crea ramilletes de flores rosadas. Se encuentran junto a cantuessos, esparragueras, rubias, espino negro, aladiernos y lentiscos. Un espacio donde aún hay rastros del viejo sendero que asciende hacia el interior de la Contraviesa, hasta los dominios de la taha del Çéhel, el territorio árabe con capital en Albuñol y que comprendía las poblaciones de  Polopos, Albondón y también Sorvilán, en municipio al que pertenece Melicena. Eran las tierras donde se cultivaban viñas, que en las zonas altas servían para producir vinos y licores, y en las bajas, como los cerros de Melicena, las uvas se dejaban secar para pasas, que se transportaban hasta el mar por los senderos que aún pasan junto a la torre nazarí, y que miles de años antes, en el Neolítico, fueron ya ocupados por los primeros pobladores del litoral oriental granadino.

Desde la torre de Melicena se divisa el azul del mar, el color intenso de las marejadas de poniente, cuando es posible observar el paso de decenas de aves migratorias que vuelan desde y hacia el Estrecho, donde la presencia de alcatraces se hace patente con la llegada del invierno, los cormoranes pescan junto a la orilla, y las parejas de gaviotas patiamarillas, anidan en las piedras centenarias de la torre de vigilancia, donde, durante siglos, ardieron las hogueras para alertar a los habitantes de la Contraviesa de la llegada de enemigos y piratas.


Flora / vegetación

Astragalus longidentatus
Antirrhinum controversum
Anthyllis cytisoides
Aptenia cordifolia
Aristolochia baetica (Aristoloquia)
Artemisia barrelieri
Asparagus albus
Asparagus horridus (Esparraguera borde)
Asphodelus fistulosus (Gamonita)
Asteriscus maritimus
Astragalus longidentatus
Bituminaria bituminosa
Carrichtera annua (Cucharillas)
Ceratonia siliqua (Algarrobo)

Chamaerops humilis (Palmito)
Cistus albidus (Jara blanca)
Coronilla juncea
Dipcadi serotinum (Jacinto bastardo)
Eucalyptus camaldulensis
Fagonia cretica
Ficus carica (Higuera)
Filago congesta
Galactites tomentosa
Genista umbellata (Bolina)
Lathyrus clymenum
Lavandula multifida (Alhucemilla)
Lavandula stoechas (Cantueso)
Lobularia maritima
Lycium intrincatum
Macrochloa tenacissima /Stipa tenacissima (Esparto)
Maytenus senegalensis (Arto)
Misopates orontium
Moricandia moricandioides
Nicotiana glauca
Ononix natrix
Opuntia- ficus-indica (Chumbera)
Patellifolia patellaris
Pennisetum setaceum
Phagnalon saxatile
Pinus pinaster (Pino maritimo)
Pistacia lentiscus (Lentico)
Reichardia tingitana
Retama sphaerocarpa
Rhamnus alaternus (Aladierno)
Rhamnus lycioides subsp lycioides  (Espino negro)

Rosmarinus officinalis (Romero)
Rubia peregrina (Rubia silvestre)
Teucrium similatum  (Poleo de monte)
Thymelaea hirsuta (Bolaga)
Tripodion tetraphyllum

Fauna
Aves
Apus apus (Vencejo común)
Carduelis chloris (Verderón)
Carduelis carduelis (Jilguero)
Columba livia (Paloma)
Delichon urbica (Avión común)
Fringilla coelebs (Pinzón vulgar)
Hirundo rustica (Golondrina común)
Oenanthe leucura (Collalba negra)
Parus major (Carbonero común)
Passer domesticus (Gorrión común)
Phoenicurus ochruros (Colirrojo tizón)
Pica pica (Urraca)
Saxicola torquata (Tarabilla común)
Serinus serinus (Verdecillo)
Streptopelia decaocto (Tórtola turca)
Sturnus unicolor (Estornino)
Sylvia atricapilla (Curruca capirotada)

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¿Dónde está?
_Costa oriental:_ En el pueblo de _Melicena, en la playa, sobre el cerro a espaldas del pueblo.
¿Cómo llegar?
_Carretera:_ Se accede desde la salida de La Mamola de la A-7 y hay que tomar la N-340 en dirección Almería. 
_Sendero:_ Parte desde el único semáforo de la carretera.
_Coordenadas:_ El sendero está en 36°45’9.43N - 3°14’12.42W. La torre en  36°45’9.39N   3°14’0.93W.



Las playas perdidas del oriente
Al sureste de la torre de Melicena, el litoral oriental de Granada mantiene playas ocultas, perdidas, alejadas de la especulación, donde aún es posible disfrutar de acantilados donde anidan aves acuáticas y crecen especies como Asteriscus maritimus, que se suceden entre las rocas que desde la Punta de San Patricio, al este, llegan a Punta Negra y Cala Chilchez.
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