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TEMAS * PAISAJES CON HISTORIA --------© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste-----
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El guardían de Sulayr
Colgado sobre las pizarras que encauzan el Genil, un castaño centenario da la bienvenida a quienes caminan hacia las altas cumbres 
Ha visto pasar pastores, mineros, presidiarios, ejércitos y montañeros.  Convertido en la puerta norte de Sierra Nevada, a todos ofreció sombra y cobijo durante siglos 

Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / IDEAL - Waste Magazine

Bajo sus ramas se acalla el rugir de la ventisca. La naturaleza da un respiro, ofrece una esperanza al caminante que se interna en el corazón de la cordillera nevadense, en los senderos más ocultos de Sulayr, la montaña del sol. Le llaman ‘El Abuelo’, no solo por su indefinida edad centenaria, sino por su eterna presencia en la puerta norte del sendero que marca la integral de la sierra, el camino a seguir para coronar las caras norte de los dos grandes colosos, Alcazaba y Mulhacén, y el paso hacia la vertiente que desde  el norte cae hacia el mar. Es un grandioso castaño que afianzó sus raíces entre las lascas de pizarra de la vaguada bajo la que discurren las aguas del deshielo, los rápidos que genera la unión de los arroyos del Vadillo, los barrancos de las Tormentas y la Loma del Muerto, y que forman cañones de aguas aún cristalinas que bajan hacia Granada en un lugar donde ya reciben el nombre de río Genil. 
(..) Es un enorme árbol que con el paso de las décadas quedó casi suspendido de sus raíces sobre el camino que más tarde se conoció como Vereda de la Estrella y que siempre fue la referencia obligada en el recorrido hacia las cumbres. Desde hace décadas vive apoyado en un murete de piedras construido para impedir su caída. El castaño se ha convertido en una puerta de acceso, ya que no es posible continuar el sendero al interior de Sulayr sin pasar bajo sus ramas, una característica que hace de este árbol un lugar de descanso y punto de referencia obligada de crónicas científicas, montañeras y periodísticas, e incluso protagonista de narraciones literarias.

Magnitud
No es fácil contemplar este árbol en toda su plenitud, ya que la orografía del terreno impide una visión lejana de este descendiente de los Castanea sativa que los romanos introdujeron en Hispania hace más de dos milenios, que tiene la altura de una docena de hombres y llega a proyectar una sombra de más de 300 metros cuadrados, con un perímetro de copa de alrededor de diez metros en su base y un diámetro de más de 20 en su parte alta. Unas medidas que le convierten en uno de los árboles de mayor tamaño de la península Ibérica y también de los más viejos, posiblemente milenario, aunque nadie ha podido indicar la edad real del ‘Abuelo de la Sierra’, que realmente impresiona cuando se contempla desde el interior, bajo sus raíces al aire y situados junto al pequeño fuste desde el que crecen las grandes ramas maestras que sustentan una frondosa maraña de hojas que forman un vergel durante la primavera y el verano,  y caen en el otoño. 

Los castañares del Valle del Genil generan un ecosistema muy especial con hábitats privilegiados. Son el refugio de numerosas especies de aves que encuentran junto al río, en las tierras horadadas por barrancos, un lugar donde pasar las temporadas de mayor calor. En los castaños habitan pinzones y carboneros, escribanos y papamoscas, que aprovechan el ecosistema del castaño y su entorno, repleto de rascaviejas, almendros, arces granatenses, e incluso compartido por robledales autóctonos de Sierra Nevada, situados a solo unos pasos más allá del gran castaño.
No es posible comprender su esencia sin situarse junto al tronco, mirar hacia arriba y girar 360 grados en un intento de ver el cielo. Es un gesto necesario para continuar un camino que abandona la oscuridad, la protección de las hojas, vuelve a la luz y asciende hacia los misterios de la montaña del sol

Paso obligado
La presencia de ‘El Abuelo’ está marcada en las gentes de Güéjar Sierra y de Granada. Los mineros de las explotaciones de la Estrella tenían que pasar, día a día, bajo sus ramas, como aún lo hacen los pastores que tienen sus ganados en tierras altas, junto a Cabañas Viejas y el Hornillo, lo hacen los montañeros del siglo XXI y lo hicieron los prisioneros del XVIII que desde Granada eran trasladados a tierras de Almería a través de la sierra, por  la Cuesta de los Presidiarios, que se inicia un kilómetro más allá de la protección del castaño.



Flora / vegetación

Conviven con este castaño algunas especies como
Acer monspesulanum
Acer opalus granatensis
Adenocarpus decorticans (Rascavieja)
Agrostemma githago
Amelanchier ovalis (Guillomo)
Aristolochia paucinervis (Candilicos)
Asplenium trichomanes
Ballota hirsuta
Berberis hispánica (Agracejo)
Bryonia dioica
Castanea sativa
Celtis australis (Almez)
Coriaria myrtifolia (Emborrachacabras)
Cotoneaster granatense (Durillo dulce)
Crambe filiformis
Crataegus monogyna (Majuelo, espino albar)
Crocus nevadensis (Azafran silvestre)
Cytisus scoparius
Dactylorhiza elata
Daphne gnidium (Torvisco)
Delphinium emarginatum nevadense
Dianthus lusitanus
Digitalis obscura
Euphorbia characias (Lecheterna)
Fraxinus angustifolia (Fresno)
Hedera helix (Hiedra)
Helleborus foetidus (Heleboro)
Juglans regia (Nogal)
Pteridium aquilinum subsp aquilinum (Helecho común)
Prunus dulcis (Almendro)
Quercus faginea (Quejigo)
Quercus pyrenaica (Roble melojo)
Rosa canina
Rosa pouzinii (Escaramujo)
Rubia peregrina
Rubus ulmifolius (Zarzamora)
Sorbus aria (Mostajo)
Sorbus torminaris
Tamus communis (Nueza negra)
Trachelium caeruleum (Flor de la viuda)



Algunas aves como el escribano montesino se refugian en estos bosques

Fauna
Cyanistes caeruleus = Parus caeruleus (Herrerillo)
Emberiza cia (Escribano Montesino)
Erithacus rubecula (Petirrojo)
Garrulus glandarius (Arrendajo)
Streptopelia turtur (Tórtola europea)


Timon lepidus subsp nevadensis (Lagarto ocelado)



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Publicado en IDEAL el 26 de juliio de 2014

¿Dónde está?: En la vereda de la Estrella en Güéjar Sierra, a 2,3 kilómetros desde la desembocadura del río San Juan, el inicio de la vereda. 
¿Cómo llegar?: En coche, o andando, hasta el río San Juan a través de Güéjar Sierra y la bajada hacia Maitena y el Charcón, por la antigua vía del tranvía.
Coordenadas: Inicio de la vereda en  37° 8’2.75’’N   3°23’24.45’’O. El árbol está en 37° 7’48.76’’N   3°22’15.48’’O
 


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