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Ecología de los grandes mamíferos del Pleistoceno inferior 
"Reconstrucción paleoecológica de una comunidad de grandes mamíferos del Pleistoceno inferior, usando métodos biogeoquímicos
Palmqvist, P., Gröcke, D.R., Arribas, A. & Fariña, R. 2003. Paleoecological reconstruction of a lower Pleistocene large mammals community using biogeochemical (d13C, d15N, d18O, Sr:Zn) and ecomorphological approaches. Paleobiology, volumen 29(1): páginas 204-228


En la revista norteamérica "Paleobiology", considerada como referente de la Paleontología a nivel Internacional, aparece un extenso artículo titulado "Reconstrucción paleoecológica de una comunidad de grandes mamíferos del Pleistoceno inferior, usando métodos biogeoquímicos (d13C, d15N, d18O, Sr:Zn) y ecomorfológicos, firmado por el Dr. Paul Palmqvist, Profesor Titular de Paleontología de la Universidad de Málaga, el Dr. Darren R. Gröcke, Lecturer de la Royal Holloway University de Londres, el Dr. Alfonso Arribas, Investigador del Instituto Geológico y Minero de España en Madrid, y el Dr. Richard A. Fariña, Profesor Adjunto de Paleontología de la Universidad de la República en Montevideo, Uruguay. En este artículo se presentan los últimos resultados obtenidos en las investigaciones multidisciplinares en curso sobre las faunas de inicios del Cuaternario (más de un millón de años) del Sur de la Península Ibérica, particularmente el análisis de la asociación de grandes mamíferos fósiles del yacimiento de Venta Micena, en Orce (Granada). A estos efectos, se ha realizado un estudio sobre la alimentación de tales especies, usando diversos marcadores biogeoquímicos, como la abundancia relativa de isótopos estables del carbono y el nitrógeno o las proporciones de diferentes elementos traza, como el estroncio y el zinc, en combinación con análisis de la morfología craneodental y del esqueleto en estas especies fósiles. Tales estudios han permitido establecer inferencias sumamente fiables sobre su alimentación y el tipo de hábitat al que estaban adaptados estos mamíferos, lo que permite efectuar una reconstrucción detallada del marco ecológico en el que se insertaron las primeras poblaciones humanas que se dispersan desde África a Eurasia, evidenciadas en yacimientos como Atapuerca en España o Dmanisi  en la República de Georgia, Cáucaso, así como por evidencias arqueológicas en los yacimientos de Orce. De esta manera, a partir de los datos obtenidos se ha podido establecer la paleodieta de las especies de ungulados herbívoros, diferenciando entre los rumiantes y otros grupos como rinocerontes, caballos y elefantes, que ya se diferenciaban en su fisiología digestiva a comienzos del Cuaternario. Igualmente, se ha podido establecer qué especies eran pacedoras de hierba o ramoneadoras de hojas y frutos, cuáles habitaban en medios abiertos de sabana frente a las que se desenvolvían en ambientes arbolados e, incluso, cuáles tenían requerimientos hídricos más elevados, necesitando abrevar regularmente, respecto a las que obtenían mayoritariamente el agua de la vegetación ingerida. 

Como datos curiosos, se ha podido establecer que los hipopótamos de la época se alimentaban de vegetación acuática, a diferencia de los modernos, que salen por la noche a pacer la hierba de las riberas de los ríos y lagos, o que un elefante juvenil analizado era todavía lactante y fue abatido posiblemente por un gran tigre con dientes en forma de sable. En lo concerniente a los carnívoros, representados en el yacimiento de Venta Micena por numerosas especies, algunas sin representantes modernos afines, se ha determinado que de las dos especies de félidos con dientes de sable una era más cazadora a la carrera, como los leones actuales, mientras que otra acechaba sus presas por emboscada, al estilo de los leopardos. Igualmente, los resultados isotópicos han permitido confirmar que las hienas extintas de cara corta, de grandes dimensiones, eran predominanemente carroñeras, a diferencia de las hienas manchadas africanas modernas, lo que confirma investigaciones previas del equipo, publicadas también en la revista "Paleobiology". Además, tales análisis, pioneros en el ámbito de la ciencia española, abren interesantes posibilidades de cara a un futuro próximo, cuando se realicen sobre restos fósiles de homínidos, en los que permitirán establecer con precisión el papel que desempeñaban las poblaciones humanas arcaicas en estos ecosistemas y su posición en el seno de la cadena alimentaria.

Referencia: del artículo
Palmqvist, P., Gröcke, D.R., Arribas, A. & Fariña, R. 2003. Paleoecological reconstruction of a lower Pleistocene large mammals community using biogeochemical (d13C, d15N, d18O, Sr:Zn) and ecomorphological approaches. Paleobiology, volumen 29(1): páginas 204-228.


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