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Plagas marinas ¡Globalizacion de los Oceanos!
Especies invasoras en el mar

Por  Dr. M.Sommer ÖKOTECCUM-Kiel-Alemania 
Caulerpa taxifolia + informacion en Waste
"La globalizacion de los transportes, fenomeno por el cual disponemos de las materias primas o productos manufacturados en cualquier parte del planeta, conlleva la invasion de especies exoticas, extranjeras o invasoras de invertebrados, algas, bacterias, virus, protozoarios que son traansportados alrededor del mundo en el agua de lastre de los navios".
Más de 100.000 toneladas de agua de lastre es transportada anualmente por los barcos de todo el mundo. En ella se encuentran especies que se esparcen en hábitats que no son los suyos. Algunas causan problemas de gravedad para los ecosistemas
"Los Ocenaos del mundo comenzaron biologicamente a ser homogeniezados".
"RULETA ECOLOGICA " de consecuencias tragicas.
"La introduccion de organismos extraños en los ecosistemas que no les son propios puede conllevar perdidas de Biodiversidad muy significativas ".
"Una vez que una especie se ha introducido, causa un tremendo perjuicio ambiental, lo cual deriva en futuros desembolsos millonarios para la solucion de los problemas que causa".
Desde que la civilizaciones antiguas comenzaron a navegar por los mares, los organismos acuaticos tienen la oportunidad de viajar a traves de los barcos. En el pasado, la flora y fauna (FOULING) eran transportadas en la quilla de las embarcaciones. Hoy en dia, la evolucion en los disenos de los navios ha permitido que viajen en el agua de lastre de los barcos transoceanicos. Esta agua, llamada lastre, viene de millares de millas de donde fue tomada y contiene una diversidad enorme de especies estranjeras, constituye el principal vector para la transferencia marina de las especies a traves del mundo. Estas aguas estan creando problemas significativos en el ambiente marino y la salud humana.
El flujo comercial de mercancias dentro y fuera del acceso del area de las bahias es una parte vital en las economias de las regiones e internacionales mundiales. Sin embargo, las naves que traen estas mercancias tambien descargan el agua de lastre.
Las naves modernas se disenan para transportar cargas pesadas, al ser descargadas las mercancias se transforman las naves en inestables, por eso se toma agua de lastre que proporciona un buen peso a la relacion de la transformacion del volumen; se toma facilmente a bordo y se descarga; y puede ser cambiada de puesto entre los tanques de lastre dentro de un barco. Ademas de usar el agua para la maniobralidad y estabilidad del barco, se usa para compensar el resultado del consumo del combustible durante el viaje.
Mas de 10.000 millones de toneladas son transportadas anualmente, cada nave puede llevar varios cientos de litros, depende del tamano de la nave pudiendo llegar a transportar mas de 100.000 toneladas de agua de lastre. La descarga de agua de lastre trae millones de plantas y animales no nativos en los ecosistemas marinos de los paises. El indice de supervivencia de las especies luego de la descarga depende de que los parametros abioticos sean optimos para reproducirse y sobrevivir. Estudios indican que menos de tres por ciento de las especies realmente se establecen en nuevas regiones. La organizacion Maritima Internacional (IMO) senala que la gente puede enfermar o incluso morir por patogenos marinos introducidos por las aguas de lastre. A partir de 1991 esta trabajando el IMO para crear una regulacion obligatoria sobre la gerencia del agua de lastre. Una vez que los organismos esten introducidos en el ecosistema puede ser vitualmente imposible eliminarlos y en un corto tiempo pueden causar estragos. La Conferencia de las Naciones Unidas del Ambiente y Desarrollo (UNCED), en Rio de Janeireo (1992), reconocio con preocupacion la situacion y impulso la necesidad de evaluar medidas apropiadas de reglas en la descarga del agua del lastre, para prevenir la extension de organismos no autoctonos.
Las aguas de lastre se compone del agua y esta llena de piedras, de sedimento, y de millares de especies vivas. Alrededor de 4000 especies marinas viajan diariamente alrededor del mundo. Organismos grandes y pequenos, desde bacterias hasta peces se han documentado en las muestrs del agua de lastre de los barcos. Estas especies son exoticas, estranjeras o invasoras, esto significa que un miembro, o miembros de un grupo o de una poblacion de una especie se incopore en un ecosistema acuatico fuera de su habitad nativa, entonces se prepara el escenario para una posible invasion biologica que podria tener un impacto ecologico y economicamente significativo. Las especies invasoras exoticas son consideradas la mayor amenaza para la diversidad biologica despues de la destruccion del habitad. De acuerdo con el US Geological Survey, este problema supone unos costos ambientales de unos 100 billones de dolares al ano solo en USA. Se calcula que la introduccion de especies extranjeras a implicado la desaparicion del 70 por ciento de las especies nativas en los 100 anos pasados. Por ejemplo en Elkhorn Slough (Califronia) se han documentado mas de 55 invertebrados extranjeros.
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Los oceanos del mundo comenzaron biologicamente a ser homogeneizados hace siglos. En la decada pasadas se puede decir que hubo un movimiento aparentemente acertado de centenares de especies, hoy dia hay dos factores la velocidad de las naves modernas y el volumen de agua de lastre que estan abrumando el exito de las invasiones acertadas.
Los problemas que las especies de invertebrados, tal como el molusco asiatico Batillaria attramentarias. Esta especie de caracol invasor, original originario de Asia, llego a las costas del norte de California a traves de la importacion de ostras japonesas hace unos 70 anos. Su explosion demografica ha llevado a las poblaciones autoctonas de estos moluscos a su extincion. Usando datos de campo se ha programando un modelo con el cual se observa que los moluscos autoctonos (Cerithidea californica) se extinguirian en solo 90 anos. Se a descubierto que en este proceso de invasion se tardaria mas de 20 naos en detectar los primeros sintomas de declive de las poblaciones autoctonas por competencia directa con las invasoras. Factores ambientales como la competicion interespecifica, la temperatura, lluvia, etc. influyen en el exito de los organismos invasores y complica los esfuerzos para predecirlo.
El mejillón cebra (Dreissena polymorpha) europeo se ha introducido por medio del agua de lastre de las naves en los Great Lakes norteaméricanos, y su impacto en la economia local es de US$ 1000 millones anualmente para el control de la contaminacion y limpieza. Bloquean las tomas y salida de agua de las centrales electricas y industrias, ademas compite con los pescados nativos por el zooplancton. Otro intruso ha sido el Melanostomus goby, este pescado que no habia sido encontrado antes de 1990 es agresivo y son alimentadores voraces, posee un sistema sensorial bien desarrollado que perfecciona su capacidad de detectar otros pescados en la oscuridad, su crecimiento es rapido y una hembra produce hasta 5.000 huevos.
Eriocheir sinensis (cangrejo nativo de China) . La primera observación en Europa de la introduccion de este cangrejo ocurrio en Alemania en 1912. Durante su invacion en los años 30 y el 40 causó daño a las represas de los rios, en la acuicultura, en los diques y en otras protecciónes de la costa e instalaciones del puerto.
Undaria pinnatifida (alga marina japonesa) .Esta especie japonesa fue registrada en Europa en 1971 en una laguna mediterránea francesa, introducida probablemente accidentalmente con las importaciones japonesas de la ostra. Fue traída a la costa atlántica del noroeste francesa para cultivar en 1983.
Odontella sinensis (alga asiática del plancton) . Esta alga microscópica del plancton, nativa de Asia, fue introducido al Mar del Norte en los 1900. Fue el primer registro de introduccion de una alga por agua de lastre.
La aparcion del alga asesina (Caulepra taxifolia) en Europa en el ano 1980 comenzo a concurrir y sustituir de su Hábitat natural a algas nativas como Poseidonia, esta alga es fundamental como parte del ecosistema costero para el desarrollo de los pescados y los invertebrados larvales. En 1984, primero fue registrada en Monaco y cubria un metro cuadrado, luego se separo inexorablemente, cubriendo 3 hectreas en 1990, 30 hectares en 1991, 427 hectareas en 1992, 1.300 hectareas en 1993, 1.500 hectareas en 1994 y mas de 3.000 hectareas en 1996. Actualmente cubre millones de hectareas a lo largo de la costa de Espana, Francia, Monaco, Italia, Inglaterra, Holanda, Belgica, Argentina, USA etc. El rapido crecimiento puede desplazar a las especies autoctonas que proveen el sustento a langostas, salmones y tortugas marinas. Esta alga es originaria de Japon, sur China y Corea. « Sus efectos ecologicos son equivalentes a la sustitucion de una selva tropical por zonas de bambu ». La Caulerpa es toxica y no proporciona nutrientes aprovechables por las especies. Actualmente esta especie es vendida en internet sin ningun tipo de traba. En muchos paises se regala a los consumidores por las tiendas de articulos de acuarios. Los pequenos fragmentos de esta alga que apenas se pueden ver pueden desencadenar plagas en los ecosistemas costeros.
La llegada de la medusa Mnemniopsis en el Mar Negro y de Azov por intermedio del lastre de agua de los barcos que cruzan entre el Mar Negro y el Atlantico Norte a provocado el colapso de la anchoa y del espadin. Se piensa que esta especie no solamente se alimenta (zooplancton) de lo mismo que la anchoa, sino que ademas se come sus huevecillos y larvas. En el mar de Azov, Mnemniopsis casi consumio la poblacion entera del zooplancton, entre 1989 y 1991 se desminuyo la biomasa a un seis centesima de su promedio normal. La biomasa total en el Mar Negro y Azov llego a ser de 700 millones de toneladas.
Cinco especies de algas no-nativas amenazan los corales hawaianos. Algunas de ellas fueron introducidas por accidente, mientras que otras, como las que han aparecido en la bahia de Kaneohe, han sido el resultado de la instalacion de diversas plantas de produccion comercial de agar. Treinta anos despues de haberse instalado dichas empresas, se ha producido una extension de estas especies en todos los arrecifes de dicha bahia, las cuales estan amenazando todo el ecosistema marino. Su gran proliferacion esta causada por la no existencia de ningun predador que acabe con ellas, asi las algas pueden crecer sin ningun control y estan copitiendo actualmente por el sustrato con los corales. Ademas puede estar influenciando en su abundancia la combinacion de otros varios factores como la sobrepesca, la contaminacion con aguas fecales, la sedimentacion de los limos procedentes de los rios, etc.
Recientemente investigaciones han medido un promedio de cerca de dos millones de bacterias y veinte millones de virus por milimetro de agua de lastre en los barcos transocenaicos que entran a la Bahia de Chesaapeak (USA). Considerando que la descarga anual de agua de lastre en los puertos de los Estados Unidos excede los 79 millones de toneladas metricas (151.600 litros de agua de lastre por minuto) entonces el numero de bacterias y virus importantes es verdaderamente astronomico.
En las aguas de lastre se transportan tambien algas unicelulares llamadas DINOFLAGELADOS, los cuales son responsables de las mareas rojas y del envenenamiento de las mariscos. Por ejemplo un gran crecimiento de una especie toxica de dinoflagelados a lo largo de las costas del Golfo de Texas en 1986, produjo la muerte de mas de 22 millones de peces. La industria costera de crustaceos de Nueva Zelandia fue cerrada varias veces debido a una floracion toxica de estas algas, esto dio perdidas financieras a la industria, a la gente que trabajaba en la industria y en ultima instancia a la economia nacional.
La aparicion de grandes cantidades de los generos Gymnodinium y Alexandrium producen ingentes cantidades de toxinas que matan a los peces que se hallan en sus inmediaciones. Esta toxinas tiene efectos neurotoxicos y resulta fatal para la fauna piscicola. Aquellas personas que consuman estos peces, o se alimenten de ostras o mejillones afectados por las toxinas, pueden enfermar. Los sintomas son entumecimientos en los miembros, mareos, nauseas, fiebre y paralisis muscular. En los cuadros clinicos mas graves puede provocar diversas afecciones respiratorias que pueden causar la muerte. El exito de la invasion de los dinoflagelados esta relacionado a su habilidad para permanecer en estado de inactividad por meses y aun anos (20 a 30 anos Gymnodinium caatenatum), en los tanques de los navios. Luego de su descarga, al llegar a puerto, estos son estimulados por los nutrientes del agua y la luz y comienzan a crecer. A menudo estos se encuentran en los sedimentos que algunas veces se acumulan en los tanques de los barcos.
Un microorganismo igualmente conocido por su impacto potencial es el Vibrio cholera, el agente bacteriano del colera en los humanos. Se ha transportado de Asia a las aguas costeras de America Latina. En otro caso, se a encontrado un nueva cepa del V. cholera en las ostras del Golfo de Mexico. Esta nueva cepa es identica a una recogida del agua de lastre de barcos recientemente llegados de America Latina donde el colera estaba causando epidemias. Esto nos indica que los barcos transoceanicos podrian estar trasportando y distribuyendo otros patogenos a trabes del mundo.
Regulaciones nacionales e internacionales (en gran parte ahora voluntario) estan llamadas a intervenir en la Gerencia del Agua del Lastre frente a la industria maritima que implica mas de 130 nacioens.
La Organizacion Maritima Internacional y la Ley Federal de Control y Proteccion contra la Alteracion por Elementos Acuaticos No Autoctonos recomienda para reducir la tasa de nuevas invasiones el intercambio del agua de lastre en mar abierto. Los organismos arrastrados en el proceso tienen poca probabilidad de supervivencia en las aguas costeras cuando son descargadas al llegar a puerto. Este intercambio no es cien por ciento efectivo; los sedimentos podrian no ser descargados o los tanques podrian no ser descargdos en su totalidad, permitiendo que las especies daninas permanezcan en los tanques. Otras metodologias de tatamiento para el agua de lastre son la filtracion, tratamiento con calor, desoxidacion con nitrogeno, ozono, tratamiento con biocidas, ion ultrasonico e irradiacion con luz ultravioleta. Estas soluciones son costosas, pueden ser peligrosas para la seguridad de la tripulacion y puede tener efectos negativos en el ambiente marino circundante donde se descargan las aguas tratadas.
Otros medios de la introduccion de especies exoticas son: el comercio de acuario, militares, instituciones de investigacion, distribucion de mariscos etc.
LAS INVASIONES DEL AGUA DEL LASTRE CONTINUAN , Y CONTINUARAN POR ALGUNOS AÑOS
La introduccion de especies exoticas suele acarrear en la mayor parte de los casos un impacto sobre la dinamica de las poblaciones marinas nativas y sobre la estructura de la comumindad donde se implantan. Las principales causas de tal impacto suelen ser: 
Ø Predacion sobre especies autoctonas que no presentan sistemas de defensa ante tales depredadores. 
Ø Competencia con otras especies que ocupan el mismo nicho ecologico y que tienden a ser desplazadas. 
Ø Alteracion del Hábitat y consecuente modificacion de la estructura de la comunidades donde se asientan. 
Ø Contaminacion genetica y perdidad de diversidad biologica marina.


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