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"MIOPIA. "COSTA Y RIOS CONVERTIDOS EN CLOACAS"
Dejadez en Mercosur - Uruguay ante la degradación ambiental de los recursos hidricos

Dr.M.Sommer -ÖKOTECCUM-Alemania 
(Acentos suprimidos intencionadamente)
Los recursos hidricos y marinos constituyen uno de los principales y mas
valiosos componentes del capital natural del Uruguay (Mercosur) y como tal han sido puntos de agrupacion y substrato para el desarrollo social y economico. Por lo mismo, su situacion actual refleja las consecuencias de un pasivo ambiental que se expresa en el deterioro de la calidad de las aguas y una seria disminucion de la oferta natural del recurso en amplias zonas del territorio nacional. Uroecopol 12.2001. Desechos hospitalarios estarian contaminando el rio Santa Lucia, funcionario denuncia haber depositado residuos hospitalarios quemados a 400 metros del chupon del rio donde se extrae el agua para la poblacion del area metropolitana de Montevideo. Uruecopol 12.2001. En las aguas de la zona de la cuenca del rio Santa Lucia se constataron altos niveles de nitrato y sulfato atribuidos a la contaminacion urbana, suburbana y a la mala construccion de las perforaciones en el area rural con deficiencias o ausencia del sello sanitario en las paredes de las perforaciones o pozos abiertos. 
En el acuifero GUARANI -sistema de aguas subterraneas de Brasil, Paraguay y Uruguay- es uno de los reservorios de agua dulce mas grandes del mundo, el agua esta contaminada (LATU). Uroecopol 12.2001. El rio Yaguaron esta contaminado con desechos hospitalarios. Uroecopol 01.2002. La Intendencia Municipal de Montevideo inhabilito los banos en la playa Carrasco, Buceo y Miramar al comprobar que el agua esta contaminada con sustancias provenientes de un vertedero industrial de Canelones. Un analisis realizado el 22 de enero , aguas arriba del arroyo Carrasco detecto 2 millones de coliformes fecales por mililitro de agua cuando el maximo considerado apto para banos es de 2000. Busqueda 02.2002. Segun un estudio de la Comision Administradora del Rio Uruguay (CARU) residuos industriales contaminan las aguas del Rio Uruguay, solo una de las ocho empresas que pertenecen al sector del alimento y curtiduria sanduceras registra indices aceptables. La industria cervecera por ejemplo vierte un caudal de 4 millones de litros por dia. Busqueda 02.2002. Las autoridades de la OSE advirtieron a la poblacion que el agua que se suministra en las ciudades de Maldonado, Punta del Este y Piriapolis NO ES APTA PARA EL CONSUMO DIRECTO y recomienda hervirla antes de usarla. El vertido de materia fecal sin tratamiento a las aguas del arroyo San Carlos, provoca el riesgo de contraer graves enfermedades, como hepatitis, se constataron 19 millones de coliformes por 100 ml de agua. Uroecopol 02.2002. Destruccion del puerto de Punta del Este se construye
un colector con una valvula para el caso de que el colector principal se sature, al puerto iran las aguas servidas, tambien las grasas fuel oil.
El manejo de los recursos naturales y sus ecosistemas, especialmente los recursos de las cuencas hidrograficas y costeros, constituyen un problema de DEMOCRACIA y PARTICIPACION. Es necesario que en el Uruguay, igual que en el resto de las economias desarrolladas, se valore el papel gravitante que tiene la proteccion de los recursos y el medio ambiente, control activo e informado de los ciudadanos, trabajadores, comunidades -hidrograficas, -costeras y consumidores. Para tomar decisiones adecuadas, con fin de alcanzar metas de GESTION INTEGRADA DEL AGUA Y COSTA, es necesario armonizar los intereses y la dinamica de las poblaciones con las condiciones y la dinamica propia del entorno donde habitan dichas poblaciones, en particular con relacion a las cuencas hidrograficas y sistemas costeros. Esto significa que las decisiones deben integrar conocimientos de las caracteristicas del comportamiento humano con las caracteristicas del ambiente donde habitan. Esta necesaria articulacion de conocimientos aportados por las llamadas CIENCIAS BLANDAS (como sociologia, antropologia, jurisprudencia, economia y politica) con las llamadas CIENCIAS DURAS (fisica, quimica, biologia, ecologia e ingenieria) para tomar decisiones
no ocurre en la practica. La carencia de sistemas de articulacion, para combinar los aportes de ambos grupos de disciplinas y ciencias, es una de las causas de ingobernabilidad en materia de gestion integrada del agua y costa. Las decisiones se toman usualmente en forma simplificada y parcial, con paradigmas preestablecidos, y en la mayoria de las veces ingnorando el comportamiento del entorno natural donde se aplican tales decisiones.
Hasta hace algunas decadas, los rios y costas y en genral, los recursos de nuestro planeta, eran considerados como un medio inconmesurable en el
el que el ser humano era tan insignificante que cualquier accion permaneceria sin consecuencia. Asi se utiliza en el Uruguay sus aguas como basurero universal, vertiendo toda clase de residuos, y aunque ha sido realmente notoria, la capacidad del Rio de la Plata y Oceano Atlantico para absorber todo esto, se esta llegando al limite! Las descargas de aguas servidas en esos ecosistemas ocasionan problemas de caracter estetico, presentan riesgos potenciales a la ecologia y a la salud publica y algunas veces implican consecuencias economicas negativas al restringir el turismo.
La actividad humana es la principal reponsalbe de la amenaza a la divesidad de la vida en las cuencas hidrograficas y vida marina, uno de
los principales factores que causan dano a los ecosistemas son las descargas de agua residuales, tanto las industriales, como las urbanas y
agricolas, aunado a la deforestacion, construccion y desarrollo desmedido en estas zonas. Casi 60 por ciento de la poblacion de America Latina y el Caribe vive en zonas costeras y solo se trata menos del 20 por ciento del agua residual, por lo tanto impera la necesidad de un esfuerzo que cumpla con el 80 por ciento restante. Por esta razon dicha tarea debe ser declarada como una prioridad regional, la cual debe ser asumida como un tema urgente. Basura, quimicos, platicos y sobre todo materia fecal amenazan el equilibiro de las aguas y la salud de las poblaciones reberenas. El arroyo Miguelete y el Carrasco (Montevideo) son testigos, ahora mudos, de esa indolencia que los llevo a su muerte fisica.
La gran cantidad de agua residual que genera el Uruguay actualmente, no recibe un tratamiento adecuado, y es desechada contaminando sus cuerpos de agua afectando sus ecosistemas sin darse cuenta de las consecuencias futuras que pueda ocasionar esa situacion. El tema de la contaminacion es hoy en dia uno de los mas graves. En general es en este apartado donde es muy poco lo que aun se ha logrado hacer a pesar de que existen leyes que regulan las actividades contaminantes.
La linea de la costa y la de sus rios en el Uruguay es utilizada con fines urbanos, industriales y infraestructura portuaria, la presion social por mantener las aguas limpias es minima, pues no ocurren danos funcionales directos e inmediatos sobre la economia ya consolidada de las actividades mencionadas. Los desarrollo habitacionales, las industrias y puertos pueden seguir funcionando sin mayor problema aun con las aguas severamente contaminadas, CONVERTIDAS EN CLOACAS. En menor grado ocurre algo parecido con el turismo de playa. Es comun que las playas para uso recreativo sean banadas por aguas contaminadas, sea en ciertas epocas del ano o de manera intermitente a lo largo de todo el ano.
La concentracion de coliformes fecales en las aguas del arroyo San Carlos (Maldonado) ha registrado valores de 19 millones de coliformes por 100 ml de agua, el limite establecido por el Food and Drug Administracion de los Estados Unidos para el cultivo de bivalvos es de 14 coliformes fecales por 100 ml de agua y las Normas Internacionales de
salubridad establecen que si se superan los mil coliformes por 100 ml, ya existe riesgo sanitario.
La contaminacion que produce la industria es altamente variada dependiendo del giro de que se trate. Puede producir contaminantes que tengan efectos toxicos cronicos, aun cuando los descargue en pequenas cantidades. Los indices de cadmio, plomo, arsenico y selenio, son altos aguas abajo de las industrias metalurgicas. Los fenoles que sirven de base para la fabricacion de medicamentos, colorantes, explosivos, herbicidas, insecticidas, detergentes, desifectantes, y que ademas son auxiliares en la industria textil y del cuero, aparecen cada vez con mayor frecuencia en los monitoreos que se hacen a los rios y lagos. Las descargas domesticas contienen una gran cantidad de materia organica
y nutrientes, que al llegar a los cuerpos receptores los eutrofican, es decir producen una sobrenutricion que contribuye al crecimiento de algas, microorganismos, plancton y animales bentonicos. Esto puede originar que todo el oxigeno del cuerpo de agua sea consumido y se produzca la anoxia, la cual implica la muerte de peces y malos olores.
Este impacto del deterioro de las aguas en el Uruguay no solo amenaza el
turismo sino tambien el habitad limnologico y marino y la salud humana. Alrededor de 16 por ciento de la proteina animal que se consume en el planeta procede del pescado. Enfermedades como la hepatitis, colera y diarrea, asi como muchas de las afecciones de la piel estan directamente
vinculadas a la contaminacion de las aguas. Ademas investigaciones han comprobado que la creciente mortalidad de los peces tiene directa realcion con la falta de oxigeno en el agua, fenomeno causado por las descargas de residuos urbanos.
El mundo en desarrollo agota sus reservas de agua a un ritmo alarmante. Dos de cada tres personas en el mundo sufriran carencias de agua en 2025, a menos que se tomen medidas drasticas. Esas personas viviran ademas, en el SUR en desarrollo. El consumo de agua potable se multiplico por seis entre 1900 y 1995, mas del doble de la tasa de crecimiento de la poblacion.
Los articulos publicados por Uroecopol demuestran que deberia haber un consenso sobre la necesidad de incorporar la dimension ambiental del recurso hidrico y costero, en relacion a tasas de estraccion y calidad, a fin de enfrentar de manera integrada la gestion de recursos hidricos y
costeros para asegurar su conservacion, su calidad y su uso racional. En
este ambito es fundamental desarrollar una politica ambiental integrada del recurso agua. Los contenidos basicos de una propuesta de politica hidrica y costera incluyen la clasificacion de los cursos de agua segun sus posibles usos, identificando cuencas criticas por sobredemanda; la asignacion racional del recurso; el establecimiento de criterios de calidad; y el diseno de instrumentos y modelos de regulacion para conservar el recurso y asegurar la calidad requerida. Tambien el Uruguay
debe generar capacidades para tener una vision prospectiva de las demandas del recurso hidrico y costeros y su impacto sobre las fuentes y
los ecosistemas.
Seguiran los rios y costas siendo las CLOACAS en America Latina y Caribe? No se respetaran sus margenes? Que hay de las medidas de proteccion contra inundaciones? Cuantos planes de recuperacion de rios y cuencas naturales que atraviesan centros urbanos existen en el Uruguay ?
EL RETO QUE TODOS TENEMOS, ES LOGRAR LA PERFECTA CONVIVENCIA ENTRE LA TECNOLOGIA Y LA ECOLOGIA, ASI COMO ENTRE EL DESARROLLO SOCIO ECONOMICO, LA CALIDAD DE VIDA Y EL MEDIO AMBIENTE, EN UNA NUEVA CULTURA ORIENTADA A LA CONSERVACION Y EL USO SUSTENTALBE DE NUESTROS RECURSOS ACUIFEROS. PARA ESTO SE REQUIERE DE LA PARTICIPACION DE TODOS LOS SECTORES SOCIALES, ASI COMO DE UNA FUERTE VOLUNTAD POLITICA PARA MEJORAR Y ASEGURAR EL CUMPLIMIENTO DE LA NORMATIVIDAD AMBIENTAL.
CULTURA del agua ! Que significa eso? Por que no definirlo? Cultura del agua es saber que hay que cuidarla, que no hay que contaminarla, que no se debe sobreexplotar un acuifero o ecosistema costero, que es un recurso finito, vulnerable, aleatorio? Es ensenar a veces a los propios MUNICIPIOS que no se bebe botar basura a los cauces y costas, que hay que cuidar la calidad del agua, los margenes de rios y costas, la recarga de aguas subterraneas? O cultura del agua es saber obedecer el mensaje en un letrero que dice; peligro, no banarse, aguas contaminadas! O saber que hay que hervir el agua potable y no tomar agua de la griferia de tal manera de dejar que siga contaminandose sin hacer nada? Que los habitantes deben pagar para mantener conservada la cuenca donde viven? Como puede inculcarse una cultura del agua a los alumnos de colegios sin
no se incluye este tema en los libros de colegios. Que se hace en la region para que los centros urbanos no le den la espalda a los rios que atraviesan su casco ni a las cuencas de donde captan agua para la poblacion? Normalmente parece asumirse que no existe ninguna cultura, ni politica, ni conciencia en materia de gestion del agua y costa, en el momento de formular la propuesta, y que solo se necesita crear un politica, una cultura y una conciencia para salir adelante., ademas no se indica cual va a ser la nueva conciencia, cultura o politica que se va a transmitir con el proyecto que se propone. La cultura es la forma como se expresa el ser humano en sus relaciones sociales y espirituales con el entorno. Es la forma como el ser humano se relaciona con el mundo y puede tomar decisiones para mejorar su calidad de vida.

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