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© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste

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Las grandes medusas del Mediterráneo
Kingdom: Animalia / Phylum: Cnidaria

Clase Scyphozoa/ Orden Rhizostomeae
Familia Cepheidae
Cotylorhiza tuberculata 
Medusa de pececillos, agua cuajada
Tamaño 20 a 40 cm
Aparece a finales de verano y en otoño, esfrecuente en todo el litoral mediterráneo. Junto a R. pulmo son las dos medusas mayores del mediterraneo. Su umbrela es plana con un abultamiento en el centro. Posee 8 brazos bucales con numerosos apendices tubulares terminados en botones azulados o blancos, que le confieren la caracteristica para su inmediata identificacion. Siempre va rodeada de alevines de jureles y serviolas a los que cobija. La coloracion es pardo-anaranjada, debido a las algas simbioticas que viven en sus tejidos. Se alimenta de presas que captura con sus brazos bucales y que van digiriendo poco a poco. 

En las costas orientales de Andalucia es facil de ver durante el mes de septiembre y octubre.
Kingdom: Animalia / Phylum: Cnidaria
Clase Scyphozoa/ Orden Rhizostomeae
Familia Rhizostomatidae 
Rhizostoma pulmo
Aguamala o acéfalo azul / Barrel Jellyfish
Tamaño 30 a 70 cm, aunque puede llegar a medir 1 metro

La umbrela en forma de campana mide unos 90 cm. Posse 8 brazos largos terminados en maza, de color blanco con reflejos irisados azul violáceos. Es plantonica y por tanto pelagica. Aparece en primavera cerca de las costas, aunque puede verse desde mayo a noviembre. generalmente es solitaria pero ha podido ser observada tambien en grandes agrupaciones. es microfaga, se alimenta de las piezas que captura con sus brazos bucales y a las que digiere lentamente a traves de los canales que surcan los brazos y que se comunican con la cavidad gastrica. debe digerir las presas externamente para absorver luego los restos del animal ya digerido. No es urticante. Suele ir acompañada de especies de peces como Boop, Serviola y Trachurus



VARADAS
Desde mediados de septiembre y durante todo el otoño es frecuente encontrar grandes medusas varadas en las playas. Ejemplares de Rhizostoma pulmo, una de las grandes medusas que habitan en el Mediterráneo, son arrastradas por las corrientes y los temporales hasta quedar varadas en las playas. La mayoría de ellas logran volver al agua gracias al empuje de alguna ola un poco más fuerte que las demás, pero otras se secan al sol o son destrozadas por las personas que las encuentran. Aydarlas a volver al mar o, simplemente, dejarlas donde están, es la mejor forma de comportarse con ellas y con la evolución de la naturaleza.
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Cuidado con las más pequeñas, las grandes son las que menos pican 

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Cuatro especies visitan las playas  del sureste peninsular arrastradas por las corrientes y la ausencia de depredadores 

Aunque en realidad las hay durante todo el año, es con el aumento de las temperaturas y la llegada del verano, cuando se pueden ver en mayor número en las aguas superficiales de las playas del litoral, y cuando la masiva presencia de bañistas las convierte en un peligro que llega a la categoría de alerta pública y sanitaria, aunque la realidad es que no es para tanto, ya que solo una de las especies de medusas habituales de las costas andaluzas tiene una picadura peligrosa. Otras son más benignas y una en concreto es muy peligrosa, incluso letal, pero suele estar en alta mar, aunque de vez en cuando se ve en varada en la arena. Además, otros organismos se confunden con medusas, y no pican. Conocerlas es fundamental para prevenir y saber qué hacer si pican.... (Reportaje completo, fotos y datos) 
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  1. Cotylorhiza tuberculata (Agua cuajada) 
  2. Pelagia noctiluca, Agua mala 
  3. Physalia physalis (Carabela portuguesa) 
  4. Rhizostoma pulmo (Acéfalo azul) 

  5. Velella velella Velero