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JARDÍN BOTÁNICO DE LA UNIVERSIDAD EN SIERRA NEVADA----------
© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste

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Sierra Nevada, Jardín Botánico Universitario
El jardín nevadense
Un espacio para la supervivencia y recuperación de flora amenazada, endemismos de Sierra Nevada, las cordilleras béticas, y especies de montaña
El Jardín Universitario de la sierra es el más alto de Europa y el más antiguo de los espacios dedicados a la flora mediterránea de altas cumbres

Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / IDEAL - Waste Magazine

(...) Crecen en roquedos, en pastizales efímeros, en rocas y pedregales, entre las grietas de las pizarras  y junto a las lagunas glaciares. Son especies de flora que a lo largo de milenios han logrado adaptarse a las condiciones extremas de la alta montaña nevadense, plantas que en muchos casos solo se encuentran en las altas cumbres granadinas y, en otros, comparten existencia con algunas pequeñas poblaciones diseminadas en montañas similares, con el mismo origen geológico, que quedaron separadas tras la deriva de los continentes, como ocurrió entre Sierra Nevada y el Atlas africano. Gran parte de estas especies, la mayoría en peligro de extinción tienen un espacio donde han logrado mantenerse e incluso reproducirse para volver a conquistar territorios perdidos, y servir de elementos de estudio para especialistas de todo el mundo. El Jardín Botánico de la Universidad de Granada en Sierra Nevada es el reducto donde observar una gran parte de las joyas de la flora nevadense.
(..) Cada verano, desde el mes de junio y hasta final de agosto, el jardín abre sus puertas para que sea posible comprobar la belleza y magnitud de la riqueza botánica que encierran los diferentes ecosistemas de Sierra Nevada. Es la antesala para un conocimiento más profundo de la realidad botánica de las altas cumbres y aprender a descubrir lo que es posible observar en cada uno de los recorridos que se realicen por los senderos y veredas de la alta montaña granadina. Tras un paseo por los diferentes espacios y ecosistemas recreados en este espacio, los botánicos encargados del jardín universitario, dirigido por el catedrático, Joaquín Molero Mesa, recomiendan hacer la ruta de los borreguiles de San Juan, que se inicia a solo un centenar de metros de esta instalación docente, junto a la Hoya de la Mora y que en poco menos de una hora, llega hasta los pastizales y turberas que se sitúan a 2.700 metros y donde crecen algunos de los endemismos más interesantes del macizo de Sierra Nevada, un sendero que discurre a través de diferentes ecosistemas típicos de las altas cumbres.

Está situado a los pies del Albergue Universitario, a 2.500 metros de altitud, bajo los tajos de acceso a los Peñones de San Francisco. Vallado para evitar que el ganado destroce las plantaciones, contiene algo más de un centenar de especies de alto valor científico, entre ellas 37 endemismos, de los que 13 son especies que solo viven en Sierra Nevada, otras tantas se encuentran  únicamente en las sierras béticas y el resto son endémicas de la península Ibérica. Es una colección en la que están representadas plantas que crecen en las altas cumbres del arco mediterráneo, con algunas que proceden de los Alpes y las montañas del norte de África.
Entrar en el jardín universitario es una inmersión en los ecosistemas. Se accede a través de plantaciones de matorral bajo, con especies propias de suelos silíceos, las pizarras, los más habituales en la alta montaña, y una zona donde hay una variada representación de la flora nevadense, una miscelánea que aporta un conocimiento básico de la realidad vegetal de la sierra. Un pequeño estanque y chorreras de agua, acequias y pastizales, recuperan las especies asociadas a las zonas húmedas; roquedos y plantas de paredes verticales, e incluso bosquetes de coníferas. También hay zonas dedicadas a la etnobotánica, el uso tradicional de las plantas.

Es también un jardín histórico. «Sabemos que es el jardín alpino ‘in situ’ más antiguo de los que existen en este momento, y el más alto de Europa», afirma el botánico de la UGR, José Tito, que indica que se creó en el año 1934 aunque tuvo parones en su desarrollo y no se puede hablar de continuidad hasta 1965. «Se construyó en relación con el albergue universitario, que en realidad tuvo como primera función el estudio de la botánica de Sierra Nevada, además de servir de albergue de montaña». Afirma también que hay constancia de plantaciones realizadas en los años 30 y 40, pero no hay datos sobre las especies que se plantaron. En los años 80, con el botánico Pablo Prieto, ya se hacían cursos y estudios de la flora nevadense en este enclave. Fue en 1994 cuando la Universidad remodeló el jardín y se dejó con la estructura y contenidos que ahora tiene. Hay un proyecto en marcha que pretende la ampliación y remodelación de las infraestructuras para incrementar su valor botánico y la labor científica se realiza en este espacio, que tuvo como primer nombre ‘Jardín Alpino de Sierra_Nevada’, una denominación que no gusta a los botánicos y científicos más puristas pero demuestra su decidida vocación montañera.

En las altas cumbres, la primavera llega en el mes de julio, y para agosto, ya entra el verano que se va en pocos días. Las especies tienen que darse prisa en florecer y lanzar sus semillas antes de agostarse. Un paseo por el jardín de las altas cumbres es comprender la historia vegetal de Sierra Nevada.

El futuro está en las semillas
Recolectar semillas de plantas endémicas y otras que se encuentran amenazadas de extinción es garantizar la pervivencia de las especies. El jardín universitario de Sierra Nevada participa en el sistema Index Seminum, mediante el que los jardines botánicos intercambian semillas desde hace siglos y se ceden a otros jardines de forma gratuita. Desde aquí se ofertan semillas de plantas de la sierra. Se reciben peticiones de todo el mundo, tanto para estudios científicos como para incrementar colecciones exhibidas en otros jardines. 


Inventario de especies del Jardín Botánico Universitario de Sierra Nevada
Documento del Departamento de Botánica de la UGR
(Click en las especies para ir a fichas y fotos)
Artemisia absitum (Ajenjo)
Convolvulus boissieri Steudel   
Festuca indigesta Boiss.  Lastón 
Potentilla reuteri Boiss.    ENDEMISMO BÉTICO
Rosa stylosa. Desv.    W. y C. de Europa
Rosa pouzini. Tratt.    Sur Europa y NW África
Crataegus monogyna Jacq.  Majuelo, Majoleto  Distribución amplia
Rubus idaeus L.  Frambueso 
Berberis vulgaris L. subsp. australis (Boiss.) Heywood (=Berberis hispánica Boiss.& Reuter)  Agracejo  ENDEMISMO IBÉRICO
Hypericum perforatum  Hipérico 7 Distribución amplia
Sempervivum minutum (Kunze ex WillK.) Nyman ex Pau (= S. Nevadense. Wale)   Siempreviva  ENDEMISMO BÉTICO
Sedum album L.   Distribución amplia
Erodium cheilanthifolium Boiss.    ENDEMISMO IBÉRICO
Erodium boissieri Cosson,    ENDEMISMO DE SIERRA NEVADA
Campanula herminii Hoffmanns. & Link    ENDEMISMO IBÉRICO
Arenaria imbricata Lag. Ex Rodr.  Piel de León  ENDEMISMO IBÉRICO
Arenaria pungens Clemente ex Lag.  Diente de perro  Distribución amplia
Dianthus pungens L.subsp brachyanthus (Boiss.) Bernal…  Clavelillo  P. Ibérica y Norte de Marruecos
Cerastium gibraltaricum  Boiss. var. lanuginosum (Gren.) F.N.Willians    MEDITERRANEO OCCIDENTAL
Silene alba   
Silene boryi Boiss   
Paronychia polygonifolia (Vill.) DC.   
Digitalis purpurea L. var. nevadensis (Kunze) Amo  Dedalera.Digital  VARIEDAD ENDEMICA DE SIERRA NEVADA
Digitalis viridifolia Lindley    PENINSULA BALCÁNICA
Digitalis ferruginea L.    W.  EUROPA
Chaenorrhinum macropodum (Boiss. & Reuter) Lange    Provincia bética
Linaria aeruginea (Gouan) Cav.subsp nevadensis (Boiss.) Rivas Martinez, Asensi, Molero Mesa & Valle    ENDEMISMO DE SIERRA NEVADA
Verbascum nevadense Boiss.    ENDEMISMO DE SIERRA NEVADA
Ranunculus granatensis Boiss.    
Aquilegia vulgaris L. subsp nevadensis (Boiss. & Reuter) T.E.  Aquileña  ENDEMICA DE SIERRAS BÉTICAS
Aconitum burnatii Gáyer    SUR DE EUROPA
Ranunculus acetosellifolius Boiss.  Ranillo de las nieves  ENDEMISMO DE SIERRA NEVADA
Euphorbia esula L.  
Chenopodium foliosum Ascherson  Bledo  Distribución amplia
Armeria alliacea (Cav.) Hoffmanns. & Link   
Rumex induratus Boiss. &  Reuter.  Vinagrera  P. IBÉRICA y N.ÁFRICA
Urtica dioica L.  Ortiga  ZONAS TEMPLADAS DEL PLANETA
Quercus faginea Lam.  Quejigo  ENDEMISMO IBÉRICO
Taxus baccata L.  Tejo  C. y S. EUROPA, W. ÁSIA y N. ÁFRICA
Pinus uncinata Ramond ex DC  Pino negro  ALPES Y P.IBÉRICA
Picea abies (L.) Karston  Abeto  EURARIA
Larix decidua Miller  Alerce  EURASIA
Pinus sylvestris L.  Pino albar. Pino silvestre  EURASIA
Pinus uncinata
Juniperus sabina L.  Sabina   Distribución amplia
Juniperus communis L. subsp hemisphaerica   Enebro rastrero REGIÓN MEDITERRANEA
Betula pendula subsp fontqueri   Abedul  Sur de España y N. África

Otras especies que están y han estado en el jardín

Acinos alpinus subps meridionalis
Anthyllis vulneraria subsp. pseudoarundana
Artemisia granatensis
Astragalus granatensis
Centaurea granatensis
Chamaespartium undulatum
Digitalis lutea
Echium flavum
Eryngium glaciale
Euphrasia willkommii
Genista versicolor
Helianthemum apeninum  ssp suffriticosum (= H. croceum)
Hermiaria boissieri
Hormathophylla spinosa
Lotus glareosus
Nepeta granatensis
Plantago holosteum
Plantago nivalis
Salvia candelabrum
Santolina elegans
Senecio nevadensis
Senecio malacitanus
Senecio pyrenaicus subsp granatensis
Teucrium similatum  (Poleo de monte)

Fauna
Aglais urticae
Argynnis niobe
Aricia cramera
Erebia hispania
Hesperia comma
Issoria lathonia
Lycaena alcyphron
Melanargia lachesis
Pieris rapae
Pontia daplidice
Satyrus actaea
Vipera latastei (Víbora hocicuda)

Cuidadores de endemismos
El jardín histórico de la Universidad de Granada en la altas cumbres

ENDEMISMOS, fichas y fotos
Reportaje publicado en IDEAL el 12 de agosto de 2002
La Universidad ha mantenido durante décadas un jardín botánico en Sierra Nevada para la conservación, estudio e investigación de la flora exclusiva del macizo 

Científicos granadinos conservan la mayor concentración de biodiversidad de Europa
Artemisia granatensis / Nepeta granatensis / Erodiun boissieri
Fabián Mesa junto a Digitalis nevadensis
Se  encuentra a 2.500 metros de altitud, junto al Albergue Universitario de Sierra Nevada. El viejo proyecto de botánicos granadinos pioneros de la sierra, como Pablo Prieto, es ya una realidad palpable y consolidada, concentrar en un espacio privilegiado del macizo una representación de algo más de un centenar de especies vegetales endémicas (que crecen exclusivamente en un territorio geográfico determinado) que forman la mayor biodiversidad vegetal de toda Europa.
Un botánico, Fabián Mesa, y una licenciada en Ciencias Ambientales, Mercedes Pérez, trabajan de junio a octubre, dependiendo e la climatología, en mantener y hacer crecer el Jardín Botánico de la Universidad de Granada. Son los cuidadores de endemismos. Su misión es, bajo la coordinación del botánico José Tito Rojo, hacer que las especies allí plantadas puedan continuar su existencia y garantizar que, algunas de ellas, amenazadas y en peligro e extinción, no se conviertan en una mera referencia en los libros de Botánica y engrosen la lista de especies extintas. Ayudar al Parque Nacional de Sierra Nevada al conocimiento, difusión y mantenimiento de la gran riqueza biológica del macizo más alto de europa.



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Santolina elegans / Plantago holosteum
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«En el jardín, desde su inicio, se han plantado especies de todos los hábitat de la sierra, en un intento e mantener, al menos, una representación de cada una de ellas. Algunas, como la Artemisia granatensis, la manzanilla real, que estaba casi desaparecida, ha crecido bien en el jardín», dice Fabián Mesa. Durante años se ha cuidado como a un bebé y el trabajo ha dado sus frutos, incluso ahora, cuando no tiene la gran presión de los manzanilleros en su medio real ­pedregales, canchales y rocas verticales­ los biólogos han constatado un buen desarrollo de la especie, aunque aún está en peligro.
El jardín es un compendio de los diferentes ecosistemas de la sierra, construidos para poder implantar los diversos endemismos. De esta forma se ha creado un pequeño borreguil, dotado de agua mediante sistemas de riego, donde crece la estrella de las nieves (Plantago nivalis), y la pequeñísima y bellísima flor amarilla y anaranjada, Lotus glareosus; pedregales donde crece una de las plantas más resistentes a las condiciones climatológicas extremas como la Siempreviva (Sempervivum minutum).


Sempervivum minutum


Acinos alpinus
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Diariamente el jardín es revisado. Se le retiran las malas hiervas, se cuida de que las plantas mantengan sus espacios como en su hábitat original y se vigila, casi constantemente «para que las cabras no entren en el jardín y se coman los brotes, además de destrozarlo todo», dice el botánico. Este año han tenido suerte, la mejora de una valla metálica ha disminuido la frecuencia de los asaltos de las cabras al interior del jardín.
Pero no sólo los endemismos ocupan el jardín de la Universidad en Sierra Nevada. Se intenta mantener una representación de especies de montaña que pueden encontrarse en otros lugares de Andalucía e incluso en otros sistemas montañosos y que también crecen en Sierra Nevada.
Divulgación
El Jardín Botánico y sus cuidadores no sólo realizan una labor de mantenimiento. Entre la función del equipo de especialistas se encuentra la recolección de semillas y su plantación para posteriores repoblaciones de especies amenazadas. Lugares que han sufrido el fuerte impacto de las obras de la estación de esquí, han sido repoblados con especies que han podido plantarse y desarrollarse en el jardín universitario en colaboración con el Parque Nacional.
Sierra Nevada cuenta también con un vivero de especies, que en parte se surte de las investigaciones realizadas en el jardín universitario, en la estación de Pradollano, destinado a la recuperación ambiental de las pistas y las zonas de su entorno.
Hay que tener en cuenta, afirman los especialistas del jardín botánico que en Sierra Nevada viven muchas plantas que son reliquias del pasado, adaptadas a un clima diferente que se han conservado aquí gracias a su fortaleza, pero agentes externos como el pastoreo excesivo, al recolección y el incremento del turismo las han llevado a una situación de peligro evidente.
Visitas ecológicas
La labor de la Universidad y de los cuidadores de endemismos no se queda en la investigación científica, la divulgación forma parte del trabajo en el verano. «El jardín se puede visitar todos los días de la semana, excepto los lunes», dice Fabián Mesa, que hace las veces de guía. Una visita guiada por un biólogo especializado no es algo que ocurra en todos los jardines botánicos. Las explicaciones de Fabián y Mercedes llevan al visitante al interior de un mundo apasionante en espacios en los que, aparentemente, sólo hay piedras y grandes rocas. Ayuda a descubrir la fuerza de la naturaleza y, sobre todo, su poder de adaptación a los medios más inhóspitos.
«Durante este verano están viniendo más grupos de personas que otros años. A diario atendemos a dos o tres grupos», dice Fabián. En realidad es poca gente si se compara con otros jardines botánicos, pero tampoco podría permitirse una llegada masiva de visitantes, ya que la propia estabilidad de los hábitat del jardín no lo soportaría.
Durante este verano las cumbres de Sierra Nevada y su riqueza vegetal son protagonistas del programa internacional del año de las Montañas. Especialistas de todo el mundo asisten a cursos e investigaciones 'in situ'. Sierra Nevada quiere ser ejemplo europeo sobre desarrollo sostenible. 

Biodiversidad



Especies: En Sierra Nevada viven 2.100 especies vegetales, de las que 123 están calificadas como amenazadas. De ellas 8 están en peligro crítico; 20 en peligro de extinción. otras 95 son especies vulnerables. Según los expertos el 6,7% de la flora nevadense podría desparecer si no se toman medidas para evitarlo.
Endemismos: Se trata de especies que tienen en Sierra Nevada su único espacio de vida en el planeta. Los últimos estudios catalogan 80 especies endémicas. Esto supone más que la totalidad de las especies exclusivas del resto de Europa. Del 30 al 40% de la flora de las cumbres es considerado como exclusiva del macizo.
La sierra: En relación con el resto de España posee el 30% del total de la flora ibérica, a pesar de ser sólo el 0,4% del territorio peninsular. En relación con el área mediterránea posee el 7% del total de la flora, y es el 0,01% del territorio mediterráneo.

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¿Dónde está?
Sierra Nevada: Junto al Albergue Universitario, por encima de la estación de Pradollano, a 2.500 metros de altitud, en la Hoya de la Mora.
¿Cómo llegar?
Veleta: En la carretera de la sierrra, en el cruce de entrada a la estación, tomar en dirección al Veleta, la antigua carretera hasta llegar al Albergue Universitario.
Coordenadas: El jardín está en  37° 5’41.96N - 3°23’12.30W.
Horarios
Visitas: En agosto de 2015 se puede visitar de jueves a domingos de diez de la mañana a tres de la tarde. Entrada libre.



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Cuidadores de endemismos
Reportaje publicado en IDEAL el 12 de agosto de 2002

Fabián Mesa y Mercedes Pérez, los cuidadores de 
endemismos durante el reportaje de agosto de 2002