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Video: Central hidroeléctrica en el río Genil, Güéjar Sierra (Granada)
ENERGÍAS RENOVABLES * HIDROELÉCTRICA----------
© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste

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Energía Hidroeléctrica
Energías renovables
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Uno de los recursos más importantes cuantitativamente en la estructura de las energías renovables es la procedente de las instalaciones hidroeléctricas. Uuna fuente energética limpia y autóctona. Estos recursos nos los ofrece la naturaleza de forma gratuita, sólo hay que construir las infraestructuras necesarias para aprovechar el potencial disponible con un coste nulo de combustible. 
Dentro de este tipo de instalaciones son muy importantes las centrales de pequeña potencia, ya que no necesitan de grandes embalses reguladores y provocan un menor impacto ambiental. 
Según real Decreto 2366/94, 9 de diciembre, se considera MINICENTRAL HIDROELECTRICA, aquella instalacion hidroelectrica con una potencia instalada igual o inferior a 10.000 KVA.
Estas pequeñas centrales necesitan de unas instalaciones que transformen la energía potencial de un curso de agua en energia eléctrica disponible. Según su forma de implantación se clasifican en centrales fluyentes, de pie de presa, y centrales en conducciones de riego o de abastecimiento. El problema de este tipo de energía es que depende de las condiciones climatológicas. En Andalucía, por ejemplo, es irregular su producción debido a los fuertes periodos de sequia que se producen, por ello se plantea la necesidad de construir minicentrales en algunas zonas concretas. 

Energía a través de la potencia del agua, energía hidráulica
(Fuente: Centro de Investigaciones energéticas, medioambentales y tecnológicas, Ministerio de Energía. Cienat)
La energía hidráulica es la fuente renovable de electricidad más importante y más utilizada en el mundo. Representa un  19% de la producción total de electricidad, siendo 
Canadá el productor más importante de energía hidroeléctrica, seguido por los Estados Unidos y Brasil.
Aproximadamente dos tercios del potencial hidroeléctrico económicamente viable quedan aún por desarrollar. La energía hidráulica no aprovechada es todavía muy abundante en América Latina, África central, India y China.
En España se esperan alcanzar para el año 2010, unos 2200MW 
Se estima que para el año 2010, la potencia hidráulica obtenida en las minicentrales, alcance en Asia los 25000 MW, que la sitúan como líder mundial, con una producción de 100000 GWh/año. Europa Occidental tendría una producción de 50000 GWh/año.
La energía hidráulica tiene la cualidad de ser renovable, pues no agota la fuente primaria al explotarla, y es limpia, ya que no produce en su explotación sustancias contaminantes de ningún tipo. Sin embargo, el impacto medioambiental de las grandes presas, por la severa alteración del paisaje e, incluso, la inducción de un microclima diferenciado en su emplazamiento, ha des­merecido la bondad ecológica de este concepto en los últimos años.
Al mismo tiempo, la madurez de la explotación hace que en los países desarrollados no queden apenas ubicaciones atractivas por desarrollar nuevas centrales hidroeléctricas, por lo que esta fuente de energía, que aporta una cantidad significativa de la energía eléctrica en muchos países (en España, según los años, puede alcanzar el 30%) no permite un desarrollo adicional excesivo. Recientemente se están realizando centrales minihidroeléctricas, mucho más respetuo­sas con el ambiente y que se benefician de los progresos tecnológicos, logrando un rendimiento y una viabilidad económica razonables.
La central de producción hidráulica con mayor potencia instalada es la de Aldeadávila en el Río Duero (Salamanca) con 1140 MW, seguido por el embalse José María de Oriol en el Río Tajo (Cáceres) con un 915 MW. Otros embalses de capacidad por encima de los 500 MW son el de Cortés-La Muela en el Júcar (Valencia), Villarino en el Tormes (Salamanca) o Saucelle en el Duero (Salamanca).

Tipos de centrales
Una central hidroeléctrica está constituida por el conjunto de instalaciones necesarias para transformar la energía potencial de un curso de agua - como consecuencia de la diferencia de nivel entre dos puntos- en energía eléctrica disponible.
Según el emplazamiento de la instalación, se pueden clasificar principalmente en tres grandes grupos:
Centrales de agua fluyente: son aprovechamientos que, mediante una obra de toma en un azud, captan una parte del caudal circulante por el río, lo conducen hacia la central para ser turbinado y posteriormente, es restituido al río.
Centrales de pie de presa: son instalaciones que aprovechan el desnivel creado por la propia presa y que pueden regular los caudales de salida para ser turbinados en función de los usos de la presa (hidroeléctricos, regadíos o abastecimientos).
Centrales en canal de riego o de abastecimiento: son aprovechamientos que utilizan el desnivel existente en el canal (rápida) o tubería, mediante una toma en el canal, tubería forzada que conduce el agua hasta la turbina, para posteriormente devolverla al canal.

Se entiende por minicentral hidroeléctrica, aquella instalación hidroeléctrica cuya potencia instalada es igual o inferior a los 10 MW.
Impacto en el medio 
Producen pérdidas de suelo productivo, en la cobertura vegetal y fauna terrestre por inundación del terreno destinado al embalse. También provocan disminución en el caudal de ríos y arroyos, asi como alteración en la calidad de las aguas y repercusiones en la fauna acuatica. Además hay que tener en cuenta los impactos paisajisticos y sobre la fauna y flora por la integración de las nuevas estructuras de obra y la construcción de presa o azud. 
El Foro de la Industria Nuclear Española http://www.foronuclear.org se pueden obtener tablas estadísticas del sector eléctrico nacional e internacional, información actualizada sobre demanda y necesidades energéticas y un listado con las direcciones de las páginas web de Internet relacionadas con la electricidad. Instituto para la Diversificación y el Ahorro de la Energía. http://www.idae.es.
ELECTRICIDAD "VERDE" SUPUSO 17% EN 2000, CASI 3% MAS AÑO ANTERIOR

Madrid, (EFE).- La electricidad de origen renovable supuso en 2000 el 17 por ciento de la generación eléctrica bruta nacional, un porcentaje claramente superior al de 1999, cuando fue del 15,6%, según un documento que acaba de publicar el Instituto para la Diversificación y Ahorro de la Energía (IDAE).
El aumento del porcentaje de participación de la electricidad renovable en el total es "tanto más importante por cuanto la generación de electricidad se ha incrementado en un 7,3 por ciento a lo largo del último año", agrega el boletín del IDAE "Eficiencia Energética y Energías Renovables".
La contribución de la "electricidad verde" -generada a partir del agua, el sol, el viento o la biomasa- al balance eléctrico global supone, según el Instituto dependiente del Ministerio de Ciencia y Tecnología, un crecimiento de la producción por encima del incremento de la demanda eléctrica en el último año.
El consumo de estas energías también aumentó, en 545 ktep (kilotoneladas equivalentes de petróleo), pasando de 6.500 Ktep en 1999 a 7.045 el pasado año.
El mayor crecimiento durante 2000 correspondió a la energía eólica (del viento), que casi duplicó la producción del año anterior, con un incremento del 78 por ciento.
Aunque con menor repercusión en el balance energético global, el IDAE destaca el aumento de la potencia fotolvaica instalada (genera directamente electricidad a partir del sol) que, según el informe, puede considerarse el primer resultado de actuaciones como el Real Decreto aprobado en septiembre de 2000 sobre "Condiciones administrativas y técnicas de conexión de estas instalaciones a la red de baja tensión". Sin embargo, la biomasa (residuos sólidos urbanos, biogas y biocarburantes) sigue siendo la energía "verde" con mayor contribución al balance energético global, ya que representa algo más del 50 por ciento de los consumos de renovables.
Del aumento de los consumos de biomasa en 2000 con respecto a 1999, el 34 por ciento corresponde a aplicaciones eléctricas, principalmente, en plantas de biogás en Andalucía y Cataluña; del 66% restante -aplicaciones térmicas-, el mayor porcentaje se atribuye a la puesta en marcha de la planta de bioetanol en Cartagena, primera que produce en España carburantes de origen vegetal. También se ha incrementado la producción solar térmica, ya que el pasado año se instalaron 35.600 nuevos metros cuadrados de paneles solares, correspondiendo el 50 por ciento de esta superficie a Andalucía gracias al programa PROSOL.
Por otra parte, respecto a medidas de eficiencia energética como la cogeneración -producción combinada de calor y electricidad-, el IDAE resalta que la puesta en marcha de nuevas plantas se ha ralentizado en el último año, en el que comenzaron a operar solo el 60 por ciento de los proyectos que estaban en ejecución y que debían entrar en funcionamiento. El IDAE achaca este hecho a la subida de los precios del petróleo y la debilidad del euro frente al dólar, que "han comprometido la rentabilidad de algunos proyectos en explotación, que han visto reducidos sus márgenes".

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