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GUÍA DE ESPECIES MARINAS * CNIDARIOS------© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste 
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Kingdom: Animalia / Phylum: Cnidaria
Clase: Anthozoa / Orden Scleractinia
Familia: Dendrophylliidae
Astroides calycularis
Falso coral, coral estrellado, coral naranja

Tamaño:
De 1 a 2 cm.
Profundidad:
Hasta - 30 m.
Hábitat 
Costa granadina e inmediaciones. Tapiza de amarillo paredes verticales sombreadas y grutas. Muy abundante cerca de la costa, en zonas de sombra y en línea de marea. Es una colonia de pólipos de color amarillo y anaranjado, con forma de estrellas de puntas cortas. A veces forman zonas almohadilladas en las paredes de roca. La boca la tienen en hendidura. Ingieren a sus presas después de paralizarlas con las células urticantes de sus tentáculos. En calas rocosas. Abundante en La Rijana , Marina del Este y Cerro Gordo. 
Encontrada en el litoral andaluz desde Almería hasta Cádiz, Murcia e Islas Chafarinas
Incluida en el Catalogo Nacional de especies amenazadas, Categoria Vulnerable
Un mar de coral naranja
Una especie en peligro de extinción tapiza de color las rocas semisumergidas de las costas del sur de la península Ibérica
No hay que navegar a mares exóticos para observar formaciones de coral, basta con sumergirse en las playas más cercanas para descubrirlos
Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / Waste e IDEAL

Se pueden ver casi en la superficie, pegados a rocas solitarias y en la línea de las mareas en los acantilados de las costas de Andalucía. Forman bandas de color anaranjado intenso que destacan sobre el tapiz de algas de color marrón, morado y negro. Son miles de pequeños pólipos rodeados de tentáculos que se unen unos a otros para constituir formaciones de coral en los mares del sur de la Península Ibérica. Se trata de  poblaciones de seres vivos, de Cnidarios de la especie Astroides calycularis, conocidos como coral anaranjado, que aportan un plus de belleza y exotismo a los ecosistemas submarinos de la provincia de Granada, pero también es una especie amenazada, calificada como ‘vulnerable’ a la extinción y cuya pervivencia dependerá del uso que los humanos den a sus costas y de la protección de determinados parajes. Al tratarse de especies que viven muy cerca de la superficie y junto a las playas son arrancadas por el movimiento de las aletas de los buceadores, las perturbaciones de las embarcaciones de pesca y recreo que destrozan sus colonias, e incluso son recolectadas como recuerdo y para ornamentación, y se convierten en víctimas colaterales de la extracción ilegal de dátiles de mar, unos mejillones alargados muy apreciados en gastronomía.
 
La mayoría de los aficionados al submarinismo, ya sea con sistemas de respiración autónoma o en apnea (actualmente se le conoce como ‘snorkel’) los han contemplado en lugares tan accesibles como las rocas de la Rijana, los acantilados de Calahonda, las calas de la Punta de la Mona, Cerro Gordo y otros puntos de la costa de Andalucía Oriental. No es necesario ser buceadores expertos para poder ver rocas tapizadas con el color naranja de estos corales mediterráneos, ya que viven a diferentes profundidades, desde 30 metros bajo el nivel del mar, hasta en la superficie, donde se pueden observar fuera del agua cuando baja la marea. 
Un paseo con gafas de buceo y un tubo respirador será suficiente para disfrutar de la imagen de colonias de Astroides calycularis, entre las que nadan fredis (Thalasoma pavo), peces semitropicales de colores azules y verdes, Castañuelas (Chromis chromis), diminutos blenios (Parablennius rouxi) y densos grupos de alevines de bogas, lanzones, mojarras y sargos, e incluso sorprendernos ante unos ojos que te miran entre las algas y las rocas, y que en realidad es lo único que destaca en el camuflado perfecto de un gran pulpo. 

Todo un espectáculo de biodiversidad que se oculta bajo las aguas someras de las costas más cercanas y que desaparece poco a poco, al ritmo con el que crece la actividad pesquera, deportiva, el desarrollismo turístico, la contaminación del mar y también el cambio climático. La subida de temperaturas de las aguas del mar, especialmente en las zonas costeras, ha provocado ya la regresión de colonias de coral naranja en el litoral andaluz y el desplazamiento de la especie a zonas más cerca del Atlántico.

 
Litoral andaluz
Aunque es en la provincia de Granada donde se encuentra una mayor densidad de poblaciones de Astroides calycularis, otros puntos del litoral andaluz también cuentan con importantes aglomeraciones de este coral naranja, sobre todo Cádiz, con 28 kilómetros de costa en los que se pueden observar, y Almería, especialmente en Cabo de Gata. En Málaga, solo está en el paraje de Cerro Gordo-Maro, que en realidad es el límite con la costa granadina. Según los controles de especies realizados por la Consejería de Medio Ambiente, en el ‘Programa de Gestión Sostenible de Recursos para la Conservación del medio Marino Andaluz’, los corales naranja ocupan entre el 70 y el 80% de las rocas en las que viven en las diferentes costas andaluzas y suelen formar colonias de alrededor de 28.000 pólipos por metro cuadrado. 
Los Astroides calycularis forman grupos apiñados de color naranja, colonias en las que sus coralitos (redondos y rodeados de pequeños tentáculos) se unen unos a otros hasta crear formaciones redondas sobre las rocas, de entre 10 y 30 centímetros de diámetro. Suelen verse más unidas y en mayor número en lugares umbríos, en la parte de las rocas menos iluminadas y extraplomadas.

Amenazados
Muchas poblaciones de coral naranja han desaparecido de las costas de la provincia de Granada y el litoral andaluz debido al incremento que desde hace unos años se ha producido en las obras en el litoral, desde escolleras a los vertidos de materiales al construirse urbanizaciones junto al mar, y la masiva utilización de embarcaciones a motor y el vertido de hidrocarburos, pero en Granada ha habido actuaciones que han hecho desaparecer a esta especie en puntos tan significativos como los acantilados calizos del Melonar, entre Calahonda y Castell de Ferro, donde se han usado hasta martillos neumáticos y cinceles para extraer dátiles de mar (mejillones alargados) y con ellos han desprendido colonias enteras de Astroides. Los responsables de los censos de esta especie, señalan que no es un coral que pueda volver a fijarse a las rocas una vez que se desprende, por lo que al caer al fondo, irremediablemente muere.
Por ese motivo, el paso de buceadores supone un potencial peligro para la pervivencia de la especie. Si no se tiene cuidado con el movimiento de las aletas junto a las rocas, se puede provocar el desprendimiento de las colonias y su destrucción. 

El ‘Libro Rojo de los Vertebrados de Andalucía’ señala que es necesario incrementar las medidas de protección de determinados parajes del litoral para evitar la extinción del coral naranja. Parte de las poblaciones ya se encuentran en territorios protegidos por ser parque natural, como Cabo de Gata, Cerro Gordo-Maro, o parajes de interés comunitario,  como el caso de los acantilados de Calahonda-Castell y la Punta de la Mona. Los expertos indican que habría que vigilar más y mejor estas zonas para evitar actividades como la recolección del dátil de mar, o los vertidos contaminantes, además de «concienciar a los buceadores y a los clubes y centros de buceo para que no dañen o recolecten corales durante las inmersiones».  También se deberían instalar boyas de fondeo para evitar posibles daños por las anclas en puntos sensibles del litoral, donde esté presente esta especie y sean frecuentes las inmersiones. «Se debería limitar el número de buceadores en lugares especialmente sensibles, como paredes rocosas y entradas de cuevas».

Recuperación
Los científicos recomiendan una serie de actuaciones de recuperación de la especie: «Sería interesante implantar programas de recuperación por transplante» y recuerdan que experiencias de asentamiento de larvas de colonias adultas realizadas en la isla de Tarifa han dado muy buenos resultados y han logrado que se reproduzcan. 
Con estas medidas se podría lograr que la categoría de ‘vulnerable a la extinción’ quizás no pasará a grados superiores: ‘peligro crítico’ o ‘especie extinta’. 

Esquilmados por recolectores d e dátiles de mar 
La pervivencia de los corales naranja está amenazada por las actividades de buscadores de un molusco parecido al mejillón, dátiles de mar, que arrancan de las rocas con martillos y cinceles, y con ellos destrozan los Astroides. Esta actividad ha hecho desaparecer colonias en la costa de Granada.


Descubiertos Astroides calycularis en el litoral de Cádiz
La especie está incluida en los Catálogos Nacional y Andaluz de Especies Amenazas y es el invertebrado marino protegido mejor representado en la provincia
Su hábitat más extendido en el litoral oriental de Andalucía
Fotos e Info: Consejería de Medio Ambiente, Junta de Andalucía

Técnicos del equipo de Litoral y Medio Marino de la Consejería de Medio Ambiente han confirmado la presencia de una importante población de coral anaranjado (Astroides calycularis) en los fondos marinos del litoral de la ciudad de Cádiz, de la que hasta ahora sólo se tenían indicios a través de ejemplares conservados en museos.

Este hallazgo se ha producido en el marco de las actuaciones de inventariado y cartografiado que lleva a cabo el equipo de Litoral y Medio Marino en la provincia de Cádiz para determinar el estado de conservación de las especies de invertebrados marinos amenazados. Tras varias inspecciones, los técnicos han determinado que la población, compuesta por numerosas colonias, se encuentra en un magnífico estado de conservación.
De las siete especies incluidas en los Catálogos Nacional y Andaluz de Especies Amenazadas presentes en Andalucía, Cádiz cuenta con cinco. De ellas, el coral anaranjado incluido en la categoría de 'vulnerable' es la mejor representada en el litoral gaditano ya que ocupa casi la cuarta parte del mismo.
Para garantizar la conservación de esta especie, Medio Ambiente ha iniciado una línea de trabajo encaminada a profundizar en el conocimiento del estado actual de sus poblaciones como paso previo a medidas que permitan la correcta gestión de este coral.

Entre estas tareas está el cartografiado de Astroides calycularis en cada una de las localidades donde se encontró obteniendo datos de cobertura y densidad de pólipos por metro cuadrado en profundidades diferentes. Con estos trabajos se ha observado, en general, que en la mayor parte de las zonas la cobertura es mayor a medida que aumenta la profundidad,  obteniendo valores entre el 80 y 85 por ciento. Asimismo, se confirma que Cádiz es una de las provincias de Andalucía junto con Granada y Málaga donde los valores de cobertura son mayores.

La especie
Es un coral madreporario cuyos pólipos presentan un llamativo color naranja y un esqueleto de color blanco. Vive en zonas umbrías, a menudo cubriendo grandes superficies de roca, entre la superficie y los cuarenta metros de profundidad, tanto en sustratos rocosos verticales, como en zonas alejadas de la línea de costa, (sobre rocas y barcos, hundidos formando parte del infralitoral inferior). En este último caso las colonias están constituidas por parches aislados. En el caso de las paredes verticales del infralitoral superior, en el litoral de Cádiz nunca se ha observado formando cinturones continuos como se han descrito para los casos de la costa de Granada y Almería.

Se distribuye exclusivamente por el Mediterráneo suroccidental. En el litoral gaditano de distribuye a lo largo de la costa comprendida entre la Bahía de Algeciras y la capital gaditana siendo éste su limite occidental en Europa. Las mejores poblaciones se ha observado en el área del Estrecho de Gibraltar.
Es una especie muy sensible a la alteración de su hábitat y sus poblaciones han ido disminuyendo en las últimas décadas debido a varios factores, entre ellos la construcción masiva de obras litorales, el buceo intensivo en determinadas zonas y la contaminación de las aguas superficiales.
Distribución del coral anaranjado Astroides calycularis en la provincia de Cádiz



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Reportaue publicado en IDEAL el 13 de noviembre de 2013

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