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ALHAMBRA, CUESTA DE LOS CHINOS--© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / J. E. Gómez-

 
Por el barranco del agua
La cuesta de los tres nombres, la de los Chinos,  baja a la ciudad por el mismo lugar  por  el que Boabdil escapó de la muerte 
Acceso a la Alhambra
Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / IDEAL y Waste
Es aún el camino más evocador y directo hacia el corazón de la Alhambra, la cuesta del Rey Chico aún mantiene sus ecosistemas y abunda en los misterios del milenio
granada. En invierno las hojas de los álamos se tiñen de rojo bajo las murallas de la Alhambra, junto al cauce por el que baja el agua tras regar los huertos del Generalife, en el barranco que rompe en dos la colina de la Sabika para caer sobre el Darro. Es como un profundo surco en la tierra sobre la que los constructores del gran palacio de los monarcas del Reino de Granada, tenían que sustentar las almenas orientales y la conexión entre la fortaleza y el cerro del sol, con sus villas, palacetes y aljibes. (...)
Las aguas de riego del Generalife caen por el barranco de la Aikibía, bajo las torres orientales de la Alhambra. 
(...) Es el acceso oculto, permanente y sostenible, olvidado por el tiempo, en el que aún es posible experimentar las sensaciones de aquellos que accedían a lo más alto de los Alixares, o bajaban a la ciudad con la vista puesta en los cármenes y viviendas aterrazadas del Albaicín. Subir la cuesta de los Chinos es rememorar como accedían a la medina fortificada alhambreña, los granadinos de hace casi 800 años, e incluso como lo hicieron las tropas castellanas cuando, por primera vez, entraron en los palacios conquistados a través de la Puerta de las Albercas, la de Bib Algodor , que era la entrada natural a la ciudadela, situada a media altura entre el Darro y la zona alta de la fortaleza.

Los nombres
Es la cuesta de los tres nombres, Chinos, Molinos y los Muertos, a los que poetas como Lorca  añadieron una cuarta denominación, la cuesta del Agua, porque el agua es la esencia de un recorrido convertido en un perfecto ecosistema de acequias seminaturalizadas que recogen los sobrantes del riego de los huertos del Generalife, donde llega por el canal del Sultán (Alhamar), además de los excedentes de la Acequia Real de la Alhambra que caen desde gárgolas situadas en las altas almenas y un gran surtidor que emana desde el centro de la muralla, bajo la torre de la Cautiva, aguas captadas del Darro antes de su entrada en Granada y que así vuelven a su cauce, río abajo, a través del barranco de la Aikibía, que en realidad es el nombre original de la división orográfica que separa la Alhambra del Generalife y por el que discurre la cuesta de los Chinos.

 
El puente del Aljibillo o del Rey Chico, al final del Paseo de los Tristes, inicia un recorrido que tras 700 metros de ascensión termina en la entrada del Generalife y junto a las murallas orientales de la fortaleza, bajo  el gran arco del acueducto de la Acequia Real. Es un trazado que comienza entre casas tradicionales y viejos molinos. Se ensancha al conectar con las murallas. Sube de forma sinuosa, con una calzada pavimentada de cantos rodados, de gruesos chinos de piedra procedentes de cauces de ríos . A la izquierda, los cortados arcillosos que sustentan los huertos. Tierras en las que crecen plantas rupícolas y matorral con especies aromáticas, salvias y romeros, casi todas ellas cultivadas y plantadas a lo largo de décadas, pitas y chumberas En las zonas medias de la cuesta el cortado se cubre de enredaderas como la parra virgen, y se aprecia la presencia de lentiscos y majuelos, además de los clásicos setos ornamentales del género Cotoneaster, muy abundante en todo el recinto del monumento. 

Junto al agua, en las acequias, grandes álamos se cubren de amarillo y rojo, olivos y avellanos, que junto a un nogal e higueras recuerdan que el barranco es una ribera mediterránea. El agua, siempre presente, genera espacios donde abundan aves que llegan desde diferentes puntos del bosque y los jardines palatinos, especies como petirrojos, papamoscas, mosquiteros y ruiseñores, que disponen de todo lo que necesitan, frutos, bayas, e invertebrados para comer. 

La subida se realiza bajo las murallas situadas en el Partal y sus aledaños. Son ocho torres, desde la cimentación de la de las Damas, hasta una construcción cristiana en forma de bastión que sobresale del conjunto árabe, la torre de los Picos, ya en la zona media de la cuesta, tras el primer ascenso, donde, a la izquierda, está la cancela que cierra el primitivo acceso al Generalife. La acequia, convertida en un arroyo de aguas rápidas, corre bajo las torres del Qadi, la Cautiva, las Infantas y el Cabo, hasta un recodo tras el que se muestra en toda su plenitud el poder arquitectónico de las almenas y el acueducto de la Acequia Real. La cuesta ha llegado a su fin.

Es camino de misterios y leyendas. Dicen que el nombre de Cuesta del Rey Chico viene dado porque fue el camino por el que huyó Boabdil tras ser alertado por su madre, la sultana Aixa, de que su padre y su hermano, Muley Hacen y el Zagal, pretendían asesinarle. El Rey Chico logró llegar al Darro y ocultarse en el Albaicín. Y es la cuesta de los Muertos, porque durante siglos era el camino habitual al camposanto, el recorrido que los granadinos hacían para llevar a los muertos hasta su última morada. Desde la apertura de la cuesta de Gomérez, la del Rey Chico, es la puerta trasera de la Alhambra, pero mantiene su vocación de ser la entrada de los reyes.

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Conexión entre la Alhambra y el Generalife, acueducto de la Acequia Real / La visión del Albaicín 
se hace patente al bajar hacia la ciudad-
Los 'chinos' de Gengis Kan
Los ‘chinos’ de El nombre de cuesta de los Chinos se debe al empedrado de cantos rodados de parte del viejo acceso a la Alhambra, pero siempre corrió la anécdota de que un niño, al ver a decenas de personas ataviadas de ‘moros y cristianos’ que, en fiestas, bajaban por la cuesta, recordó sus lecturas ilustradas obre Gengis Kan y exclamó: «¡Mira cuantos chinos!».
Biodiversidad
Vegetación y fauna


Geranium sanguineum (Geranio de sangre)


Trachelium caeruleum (Flor de la viuda)

Flora
Adiantum capillus-veneris (Culandrillo de pozo)
Agave americana
Alnus glutinosa (Aliso)
Arctium minus
Arum italicum
Carex pendula
Celtis australis (Almez)
Centranthus ruber
Chaenorhinum villosum
Chelidonium majus
Cistus crispus
Cistus purpureus (Jara púrpurea)
Corylus avellana (Avellano)
Cornus sanguinea (Cornejo)
Cotoneaster franchetti
Crataegus laevigata (Espino ardiente)
Cupressus sempervirens (Ciprés)
Cydonia oblonga (Membrillo)
Cymbalaria muralis
Ficus carica (Higuera)
Fraxinus angustifolia (Fresno)
Geranium sanguineum (Geranio de sangre)
Hedera helix (Hiedra)
Hyoscyamus albus (Beleño blanco)
Iris pseudacorus (Lirio amarillo)
Juglans regia (Nogal)
Lactuca serriola
Lunularia cruciata
Lythrum salicaria (Salicaria) 
Mirabilis jalapa
Ranunculus ficaria
Rorippa nasturtium-aquaticum  (Berro de agua)
Olea europaea (Olivo)
Orobanche hederae
Opuntia- ficus-indica
Parietaria diffusa (Parietaria)
Parthenocissus tricuspidata
Pennisetum orientale
Phytolacca americana (Hierba carmín)
Platanus hispanica
Populus nigra
Rosa banksiae (Rosal de Banksia, Rosal de Banks)
Rubus ulmifolius (zarzamora)
Salix babylonica
Salvia sclarea
Salvia verbenaca
Sambucus nigra (Saúco)
Sedum album
Silene vulgaris
Sinapis alba
Smyrnium olusatrum
Sorbus aucuparia
Symphytum officinale (Consuelda mayor)
Trachelium caeruleum (Flor de la viuda)
Ulmus minor
Umbilicus rupestris
Verbascum sinuatum
Viburnum tinus
Vinca difformis (Hierba doncella)

Fauna
Erithacus rubecula (Petirrojo)
Garrulus glandarius (Arrendajo)
Motacilla cinerea
Muscicapa striata (Papamoscas gris)
Turdus merula (Mirlo)


Petirrojo, Papamoscas gris y Mirlo común

Podarcis hispanica (Lagartija ibérica)
Psammodromus algirus (Lagartija colilarga)


Mariposas / Lepidopteros
Gonepteryx cleopatra * Cleopatra
Pararge aegeria * Mariposa de los muros
Pieris rapae * Blanquita de la col

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Reportaje publicado en IDEAL 30 diciembre 2013

Acceso: Desde el puente del Rey Chico, en el Paseo de los Tristes, parte la cuesta del Rey Chico hasta llegar a la zona alta del conjunto monumental de la Alhambra. Son algo más de 700 metros de subida, entre torres y acequias.
:: fotos: j. e. gómez





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