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Crisis marina global, Agonia y reto
Por Dr.M.Sommer - Ökoteccum-Kiel-Germany  Kiel-Alemania 

Los oceanos, que contienen el 90 por ciento de la biomasa viviente del mundo y son fuente primaria de alimento para mas de tres mil millones y medio de personas, actualmente sufren una grave degradacion debido a la contaminacion, la pesca excesiva y el desmesurado crecimiento urbano costero. 
Hay momentos en que la decisión más difícil es admitir lo obvio. Es obvio que en todo el mundo las economías nacionales están basadas en bienes y servicios derivados de los ecosistemas, como también lo es que la vida humana depende de la capacidad que tengan esos ecosistemas para seguir proporcionando sus múltiples beneficios. Con todo, tanto en los países ricos como en los pobres, por mucho tiempo las prioridades del desarrollo se han centrado en aquello que podemos extraer de los ecosistemas, sin tomar demasiado en cuenta el impacto de nuestras acciones. 

Cerca del 40 por ciento de la poblacion del mundo vive en un radio de 100 km de la línea costera, un área que escasamente representa el 20 por ciento de la masa terrestre. Las poblaciones costeras estan aumentando y, a medida que se incrementan, la presion sobre los ecosistemas costeros tambien crece. Cuatro de 10 personas viven 100 km de la costa. El turismo es el sector de la economia mundial que mas rapido se esta expandiendo; en 1999 su valors se estimo en US$ 3,5 billones. Si bien se sabe que hay zonas que han sido degradadas por la actividad turistica - particularmente los arrecifes de coral-aun se desconoce el efecto inverso que tiene la degradacion costera en ese sector de la economia. 

Actualmente nos encontramos en medio de una crisis marina global. Los recursos costeros y marinas, y los ecosistemas de los cuales dependen, estan mostrando muestras del derrumbamiento. 
 

# Aproxidamente el 50 por ciento de los ecosistemas costeros del mundo (por ej.; arrecifes coralinos incluyendo, los mangles, y los seagrasses, etc.) han sido alterados ya o destruidos, por la demanda creciente de las ciudades, industrias, acuicultura, turismo etc. La modificacion de la linea costera como consecuencia de la actividad humana ha alterado las corrientes y el deposito de sedimentos en beneficio de algunas playas pero en detrimento de otras. Los Hábitats costeros que tienen una capacidad natural de amortiguamiento y de adaptacion estan siendo modificados por la urbanizacion y reemplazados por estructuras artificiales. Es asi como el impacto del oleaje durante las tormentas se ha incrementado lo que a intensificado la erosio costera, la perdida de Hábitat, el crecimiento de la salinidad en los acuiferos de agua dulce. 
Mas grave todavia, se proyecta un aumento en el nivel del mar como consecuencia del calentamiento global, lo cual puede amenazar varios asentamientos costeros y algunos estados insulares. El cambio climatico y el aumento de la temperaturas podria dar lugar a niveles de mar de levantamiento cerca tanto como 95 centimetros al final de este siglo. Los oceanos Altlantico, Pacifico y Indico se estan calentando lentamente con un promedio de 0,06 grados centigrado desde 1955 debido a al efecto del invernadero. 
# La mitad de los humedales del mundo se perdió en el siglo XX. En los ultimos 50 anos se ha perdido cerca del 85 por ciento de los manglares de Tailandia, Filipinas, Pakistan, Panama y Mexico. 
# La tala indiscriminada y la conversión han reducido a la mitad los bosques del mundo con la consecuencia de aumento de las erosiones y turbides de los rios. 
# La flotas pesqueras son 40% más grandes de lo que los océanos pueden sostener. 
# Cerca del 95 por ciento de la cosecha de peces marinos del mundo viven en las aguas costeras. 
El pescado y los mariscos proporcionan casi una sexta parte de la proteina animal que consume la gente en todo el mundo. Cerca de 1000 millones de personas en su mayoria en los paises en desarrollo, dependen del pescado como principal fuente de proteina. 
La produccion de las pesquerias marinas ha aumentado seis veces desde 1950, pero la tasa de incremento anual en la pesca de captura marina disminuyo de 6 por ciento en los anos cincuenta y sesenta, a 0,6 por ciento en 1995-96. La pesca de especies de poco valor ha aumentado a medida que la extraccion de especies de alto valor se ha estabilizado o ha disminuido, ocultando asi algunos de los efectos de la sobrepesca. Casi el 75 por ciento de las principales poblaciones de peces marinos experimentan sobrepesca o están siendo extraídas hasta su límite biológico. Las tecnicas de arrastre son daninas y destruyen los habitas para la reproduccion. 
# Desde 1980, el tamaño de la economía global se ha triplicado, al tiempo que la población ha aumentado en un 30% hasta alcanzar 6.000 millones de personas. El aumento de la poblacion y la conversion para fines de urbanizacion, agricultura y acuicultura estan conduciendo a la reduccion de manglares, humedales costeros, areas de praderas marinas y arrecifes de coral a una tasa alarmante. 
# Dos tercios de la acuicultura depende del ecosistema costero (manglares, pastisales, arrecifes coralinos etc). A medida que disminuye la extension de los manglares, humedales costeros y praderas marinas, los Hábitats costeros pierden su capacidad de actuar como filtros de organismos y sustancias contaminantes. Los indicadores de perdida de habitad, enfermedad, especies invasoras y blanqueamiento de corales (efecto invernadero) muestran todos que la biodiversidad esta disminuyendo. La sedimentacion y la contaminacion provenientes de la tierra estan asfixiando algunos ecosistemas costeros, mientras que en ciertas areas la pesca de arrastre esta reduciendo la diversidad. Algunas especies comerciales como el bacalao del Atlantico, cinco clases de atun y abadejo se hallan amenazadas en todo el mundo, junto con varias especies de ballenas, focas y tortugas marinas. 
# Del total de especies de peces de agua dulce, el 20% se halla extinto, amenazado o en peligro. 
# Aproximadamente la mitad de los ecosistemas costeros del mundo (por ej.; arrecifes coralinos incluyendo, los mangles, y los seagrasses, etc.) se encuentran actualmente en riesgo de ser totalmente degradados. 
# Se estima que mas de 70 mil productos quimicos sinteticos han sido descargados en los oceanos del mundo. Solo un pequeno porcentaje de ellos ha sido monitoreado, y este corresponde a aquellos relacionados con la salud humana y no con el impacto ecologico. El aumento de los niveles de contaminacion esta ligado al uso cada vez mayor de quimicos sinteticos y fertilizantes. 
# El explosivo aumento de algas daninas en las costas de USA ha implicado, desde 1991, cerca de 300 millones de dolares en perdidas debido a la muerte masiva de peces, problemas de salud publica y disminucion del turismo. De hecho, la frecuencia cada vez mayor con que se presentan proliferaciones de algas e hipoxia indica que algunos ecosistemas costeros han perdido su capacidad para absorver nutrientes contaminantes. Las especies invasoras producen la interrupcion de la cadena alimenticia, produciendo la eliminacion de especies nativas. 
# El aumento de la contaminacion proveniente de tierra adentro y la perdida de Hábitats capaces de filtrar la polucion han provocado la expansion de zonas hipoxicas. Estas corresponden a areas faltas de oxigeno y, por lo tanto, con escasa vida marina. 
# El aumento de especies foraneas en las zonas costeras, producen la interrupcion de la cadenas alimenticia al eliminar a las especies nativas. En los ultimos anos se han identificado 480 especies invasoras en el Mediterraneo, 89 en el Mar Baltico y 124 en aguas australianas. En el Mar Negro la introduccion de la medusa del Atlantico ha ocasionado el colapso de la pesqueria. Se estima que 3000 diferentes especies son transportadas en el lastre de los barcos. 


La dependencia de los seres humanos con respecto a los recursos marinas y la migracion masiva de los seres humanos a las zonas costera estan aumentando en todo el mundo. Con el aumento de la poblacion global, la pobreza, y el hambre, la confianza humana se deposita en la industria pesquera para poder enfrentar el sustento de la humanidad en los proximos anos. 
Los pescados representan por lo menos un quinto de la proteina animal total consumida en la tierra. 
La pesca proporciona en los paises en vias de desarrollo entre el 40 y el 100 por ciento de la proteina animal total que necesita la poblacion. 

De los 51 millones de pescadores estimados en el mundo, 95 por ciento de ellos se encuentran en los paises en vias de desarrollo. El 98 por ciento de estos 51 millones pescadores son operadores de reducida escala. Para prevenir la sobreexplotacion y la degradacion adicionales de los recursos costeros y marinos se depende de ellos. 
 
 

RETO PARA UNA MEJOR PROTECCION MARINA POR LOS POLITICOS Y CIUDADANOS: 
* Trabajar en cooperacion con otros grupos, con los gobiernos locales, asi como con industriales y comerciantes a fin de encontrar alternativas para erradicar la colocacion en el oceano de sedimentos de lodo sucio y basuras municipales (colectores de aguas servidas), muchas veces peligrosas. 
* Apoyar acciones de remocion de los desechos que flotan en las aguas o que llegaron hasta las orillas de las playas. El guardia costero o militar puede involucrarse en esas tareas, al lado de grupos locales de ciudadanos que desplieguen campanas los fines de semanas. 
* Controlar las aguas de desagüe urbano, importante fuente de contaminacion del oceano. Todo lo que aparece arrojado a las calles, dentro de los sumideros o barrancas y en lotes baldios es posible que llegue hasta el mar, los rios o  lagos del area. La lluvia lava los desperdicios dentro de alcantarillas locales y contribuye con cantidades grandes de sedimento, alimentos, bacterias y quimicos toxicos (organicos, metales pesados, petroleo y grasas). 
* Apoyar iniciativas de autoridades y organismos internacionales para prohibir el uso de redes de acarreo a gran escala, asi como otras tecnicas destructoras en alta mar en cualquier parte del mundo. 
* Trabajar con las autoridades estatales y federales para proteger un Hábitat donde exista una situacion critica, ya sea estableciendo areas protegidas o santuarios marinos. En esta definicion deben incluirse todos los arrecifes importantes de coral. Cada ciudadano puede animar a su gobierno a establecer incentivos economicos con miras a proteger ecosistemas amenazados y a desactivar la tendencia a destruirlos, solicitando suspender iniciativas de inversion economica que promuevan desarrollos en areas costeras vulnerables. 
* Localizar la contaminacion marina y su origen, Los oceanos y las areas costeras necesitan ser protegidos de los desechos daninos, entre ellos, los desperdicios toxicos industriales, la basura radioactiva y el lodo sucio. 


Los expertos en el Manejo Costero reconocemos cada vez mas la necesidad de cambiar el enfoque de la investigacion pura de la ciencia biologica y fisica, a un estudio mas compresivo de la situaciones sociales, economicas, institucionales y politicas. 
Un paso crucial dirigido a cuidar los ecosistemas marinos es hacer un inventario de sus condiciones y su capacidades para continuar satisfaciendo nuestras necesidades. Sin embargo, tal evaluación global del estado de los ecosistemas marinos y costeros todavía no se ha hecho. 


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