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© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste

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Impactos en las costas de Uruguay
"Costa Marina" en Venta!
Por Dr.M.Sommer / Ökoteccum-Germany

01.12.2001 Uruguay. "Unas 200 hectareas ubicadas sobre el Cabo Polonio (Oceano Atlanico) definida como AREA DE RESERVA NATURAL fue un objeto de compra-venta a una sociedad anonima, por una suma cercana a los novecientos mil dolares". 
Hace mas de 40 anos que el Estado uruguayo decidio la expropiacion del Polonio, pero la indemnizacion nunca se concreto!
SI SE RELEGAN AL OLVIDO LAS NECESIDADES ECOLOGICAS DE LOS ECOSISTEMAS COSTEROS; EL ESTADO DE DETERIORO DEL MEDIO MARINO SE CONVERTIRA EN IMPEDIMENTO DEL DESARROLLO SOSTENIBLE EN LUGAR DE UN RECURSO PARA EL MISMO.
Si alguien declararse la GUERRA contra los mares, su mejor estrategia ofensiva consistiria en fijar las costas como objetivos, por ser estas las zonas de mayor concentracion de la actividad biologica. Por desgracia, esto es lo que va a tender la actividad humana en el Cabo Polonio-Uruguay, no como un ataque deliberado, por supuesto, sino por los modelos en boga de desarrollo economico.

Las aguas del Uruguay son las que soportan el mayor impacto ecologico por ser las costas vias naturales de cruce entre la actividad humana y el mar. A ella van a parar los desechos agricolas y urbanos, las nubes de gases contaminantes, los vertidos resultantes de la limpieza de buques cisternas y las ampliaciones de terrenos urbanisticos a costa del sacrificio de humedales. Como los procesos vitales de los mares se concentran en su mayoria en aguas litorales, los trastornos adquieren en ellas efectos de proporciones exponenciales para todo el ecosistema marino.

A lo largo de la historia del Uruguay, la zona costera ha sido un centro importante de desarrollo de la sociedad humana. La utilización del mar para el transporte y el comercio y la obtención de alimento abundante en sus aguas costeras muy productivas, son factores determinantes para el asentamiento de poblaciones en las zonas costeras.

Sesenta y nueve por ciento de la poblacion del Uruguay vive sobre o cerca de la zona costera. La misma zona acoge la mayor parte de las industrias y de la agricultura intensiva y es un polo importante para el turismo y el transporte, generando anualmente mas de 700 millones de dolares el turismo. Durante la ultima decada, la presion humana sobre la zona costera ha aumentado como resultado de una migracion interna intensiva, al punto que entre 1985 y 1996 se ha triplicado la poblacion en algunas localidades. Segun las Naciones Unidas, de 20 a 30 milloners de las gentes mas pobres del mundo emigran cada ano desde areas rurales a las urbanas, en especial a las megapolis der Tercer Mundo, inducidas por esperanzas de empleo. Se calcula que por lo menos la mitad de la poblacion mundial vive en una franja costera de 100 km.

Las zonas costeras del Uruguay se enfrentan con problemas graves de destrucción del hábitat, contaminación del agua, erosión de la costa y agotamiento de los recursos. La contaminacion de sus costas y la destruccion de Hábitat van de la mano. Varias zonas de la costa en el Uruguay an sido utilizada con fines industriales y urbanos o esta saturada de infraestructura portuaria, la presion social por mantener las aguas costeras limpias es minima, pues no ocurren danos funcionales directos e inmediatos sobre la economia ya consolidada de las actividades mencionadas. Las industrias, los puertos y los desarrollos habitacionales pueden seguir en funcionamiento sin mayor problema, aun con las aguas costeras severamente contaminadas, convertidas en cloacas. En menor grado ocurre algo parecido con el turismo de playa. Las playas son banadas por aguas contaminadas, sea en ciertas epocas del ano o de manera intermitente a lo largo de todo el ano.

Aunque el sistema atlantico parece menos vulnerable, esta asi mismo bajo una amenaza de degradacion constante. Ademas de constituir la base de las utilizaciones economicas del medio marino, desempenan un papel insustituible en la estabilidad climatica y biodiversidad globales. La fotosintesis marina es de un interes muy particular en esta epoca de acumulacion de gases de "efecto de invernadero" por ser la que acciona el bombeo biologico que modera los niveles de anhidrido carbonico de la atmosfera. Por desgracia, la sobreexplotacion y la degradacion ambiental petroleros, la degradacion de las costas, la matanza de mamiferos y otras cuestiones de gran relieve ha dado origen a determinadas acciones de importancia para el futuro. Menos espectaculares, pero mas omnipresentes y en los ultimos tiempos mas destructivos, son las lentas y continuas incursiones que aniquilan Hábitat litorales (Cabo Polonio), los excesos cronicos de capturas pesqueras y la contaminacion procedente de actividades que se desarrollan en tierra.

La perdida de Hábitat litorales (Cabo Polonio en un futuro) es un problema de dimensiones globales, que afecta a los medios marinos productivos y ricos en biodiversidad. Alrededor de las tres cuartas partes de la contaminacion que acaba en Rio de la Plata y Oceano Atlantico proviene de actividades humanas en tierra (desechos organicos, sedimentos, agentes patogenos, petroleo y sus derivados y productos toxicos persistentes).

El sector pesquero en el Uruguay (Mercosur) encara crecientes problemas, entre los que se cuentan el agotamienot de las reservas pesqueras, la sobrecapitalizacion y el cierre de plantas, la degradacion del Hábitat, el incumplimiento de los reglamentos de manejo y las practicas ilicitas, asi como la competencia, cada vez mayor, entre las flotas artesanales e industriales. Mas del 80 por ciento de las reservas pesqueras comercialmente explotables en el Atlantico suroccidental y el 40 por ciento en el Pacifico sororiental son explotadas al maximo excesivamente, o agotadas. Segun la Organizacion de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacion (FAO), los bancos de pesca de todo el mundo se encuentran al borde del agotamiento. El 60 por ciento de los habitantes de los paises en desarrollo obtienen entre el 40 y el 100 por ciento de sus proteinas animales del pescado, la consecuencias de una perdida de productividad marina en los oceanos pueden significar la diferencia entre la vida y la muerte para los cientos de millones de personas que componen las poblaciones mas pobres del planeta.

Hasta hace poco tiempo en el Uruguay, muchas de las reformas y las politicas relativas al medio ambiente y el desarrollo sostenible se centraban en los recursos de la tierra y los ecosistemas, asi como las reformas legislativas e institucionales se orientaban hacia los recursos forestales, el suelo y el agua dulce. Actualmente existen indicios (CABO POLONIA-Uruguay) de que se estan desaprovechando oportunidades importantes y pasando por alto costos ocultos, al no incluirse el territorio costero y maritimo del Uruguay en el alcance de las politicas de manejo de sus recursos naturales. 

Conscientes de este vacio, estados costeros, las organizaciones internacionales y la comunidad ambiental han dirigido su atencion hacia los obstaculos para poner en practica el Manejo Integrado de las Zonas Costeras (Capitulo 17 del Programa 21 y Conferencia Costera Mundial de 1993).

Cabo Polonio!
El Manejo Costero Integrado comienza con los esfuerzos para determinar las prioridades de accion a nivel regional, nacional y local. Solo unos cuantos paises han atravesado en America Latina y el Caribe los pasos iniciales de evaluar la situacion de su zona costera y de determinar las prioridades nacionales en materia de manejo costero (Costa Rica, Barbados, Belice, Ecuador).
Las evaluaciones en el Uruguay requieren informacion sobre indicadores basicos de referencia, un analisis de las tendencias, asi como estudios legales e institucuionales. La determinacion de prioridades se puede efectuar como parte de los planes nacionales de manejo costero o, alternativamente, como parte de las Estrategias Ambientales Nacionales o de los Planes de Desarrollo Fisico.
 

Existen componentes que indican el estado de preparacion del Uruguay para emprender un programa nacional de manejo costero mas permanente. Dichos elementos son: 

1) un enunciado de las metas propuestas para el manejo costero y los objetivos a mediano plazo (de cinco a diez anos) de las iniciativas locales en manejo costero contempladas;
2) una serie de politicas y de prioridades de accion relacionados con los problemas costeros mas apremiantes;
3) la demostracion de que existe una estructura administrativa adecuada para comenzar la ejecucion;
4) la articulacion de un escenario del desarrollo y la conservacion para las areas costeras en cuestion en el que se identifiquen las interrelaciones y los impactos combinados de las actividades propuestas.


Las condiciones de los ecosistemas costeros y marinos constituyen eficaces indicadores del desarrollo sostenible. En su calidad de aguas receptoras de los efluentes aguas arriba, los estuarios y bahias pueden indicar el grado en que funcionan las medidas de control de la contaminacion y de la erosion.

Las zonas costeras y marinas en el Uruguay estan sufriendo una transformacion acelerada y, en ocasiones sumamente drastica. Los cambios se manifiestan en la forma de problemas ambientales, sociales y economicos, tales como: 

a) Conflictos relacionados con el uso de la tierra y la asignacion de recursos en el Cabo Polonio (masivas inverciones en gran medida sin ninguna planificacion, en sectores como el turismo, la maricultura, la expansion portuaria y las instalaciones industriales). 
En ausencia de un regimen inequivoco de derechos de propiedad o de manejo, los recursos pesqueros, la tierras del litoral, las playas, etc. sufren los efectos del agotamiento, la invasion o el abuso.
b) La degradacion de los ecosistemas costeros. La transformacion del uso de la tierra, junto con la expansion de la infraestructura costera incrementan el deterioro de los Hábitat costeros. Los bosques primarios, un vinculo importante en la productividad primaria y secundaria de las zonas cercanas al litoral esta desapareciendo en el Uruguay.
c) El agotamiento de las reservas pesqueras comerciales (sobre capatalizacion y cierre de plantas degradacion del Hábitat, el incumplimiento de las regalmentos de manejo y las practicas ilicitas etc.) .
d) El deterioro de la calidad de las aguas costeras por la contaminacion causada por fuentes terrestres. Hay indicios de que los volumenes y niveles de concentracion de los efluentes estan excediendo la capacidad natural de dilucion.
e) El aumento de la erosion costera inundaciones e inestabilidad de la ribera estan ligados en un ciclo que amenaza la salud publica, las propiedades riberenas y el turismo.
h) El empobrecimiento de las comunidades costeras. La poblacion sin tierra se asienta en las zonas costeras y depende para su subsistencia de reservas pesqueras intensamente explotadas asi como tambien de la madera de los manglares para lena. Los problemas de agotamiento de las reservas, la contaminacion costera y la pobreza se intersectan y aumentan de manera considrables los conflictos intersectoriales.
La buena salud y el equilibrio de los sistemas naturales son fundamentales para sostener la vida y el funcionamiento de la sociedad. Es preciso reparar las presiones que ejercen la contaminacion, la explotatcion insostenible del suelo y el mar y los riesgos para la biodiversidad.
 

Los ambientes costeros se han convertido en los ultimos anos en el lugar preferido por la gente. Doce de las 15 ciudades mas grandes del mundo estan en la zona costera. Estas areas concentran probablemente mas de la mitad de la infraestructura de energia, manufactura, turismo, transporte, comuniccion y otros servicios y tienen una participacion similar en el consumo de productos y en la generacion de desechos a escala mundial.

En las ultimas decadas en el Uruguay se a hecho muy poco por la concienciacion social sobre al importancia de la costa precisamente como un espacio natural, como zona de interaccion dinamica entre mar y tierra sujeto a multitud de procesos geomorfologicos, biologicos, hidrologicos y como zona de contacto entre la atmosfera, la tierra y el agua en la que se generan y desarrollan procesos esenciales para el mantenimiento de la vida en el Planeta. Esta vision no esta generalizada en la sociedad, sino que esta mas generalizada la vision de la costa como una zona a colonizar en el verano. 

Una de los principales objetivos de un proyecto de Manejo de los recursos costeros es institucionalizar el Manejo Costero Integrado (MCI), estableciendo pautas que orienten las cambios necesarios para el uso sustentable de los recursos. Bajo estos fines, todos los componentes del Programa deberian fijar su mirada en el impacto que puedan ocasionar sus actividades al ambiente costero en funcion, de hacer que sus recursos sean sustentables y se relacionen directamente en la poblacion local, disminuyendo los niveles de pobreza con la generacion de beneficios economicos y sociales.
La comunidad mundial de naciones mira cada vez con mas interes la necesidad de manejar las zonas costeras de una manera coherente y establecio en la Cumbre de Rio una AGENDA para el efecto (AGENDA 21, 1992).

La hipotesis de que el desarrollo ordenado (pesca, playa, turismo etc.) resulta naturalmente de la accion adecuada en cada sector, esta largamente negada en todos los paises donde ha sido aplicada, incluso si las leyes y normas se cumplen adecuadamente. La dinamica del conjunto es algo mas que la suma de las partes, y el manejo integrado requiere de vision de conjunto y de largo plazo, alentar la preparacion de planes municipales para zonificar y ordenar el territorio y aceptar recursos y reglas del juego consistentes para construir la nueva realidad sitio por sitio y con la participacion local, parecen ser los mecanismos claves del Manejo Integrado Costero. 
 

No es posible hacer la misma cosa en todas partes. La ley en la naturaleza es la diversidad. 
La diversidad es uno delos mayores atractivos en la actividad turistica y es una fuente de ventajas en los negocios. Frente a los recursos economicos escasos en el Uruguay y ante la DIVERSIDAD del potencial del Cabo Polonia, es conveniente disponer de criterios simples para seleccionar las areas donde enfocar el esfuerzo del ordenamiento:

1) Areas que actualmente soporten usos intensivos, o que son y seran criticas para sostener o ampliar en el largo plazo las actividades economicas.
2) Areas que actualmente reciben de modo directo los impactos de las distintas practicas y actividades economicas y cuya funcion debe ser amortiguar los efectos indeseables.
3) Areas que actualmente estan protegidas o que presentan oportunidades relevantes de conservacion de bienes y funciones naturales esenciales (anclas de conservacion de los recursos) y que pueden aceptar usos de baja intensidad.
4) Areas de alto riesgo frente al impacto de eventos naturales.
Los estudios de macrozonificacion deberian constituirse en un requisito basico para avanzar en el ordenamiento costero. La macrozonificacion es una herramienta de orientacion que nos brinda elementos y datos para definir el ordenamiento del territorio litoral y de sus usos. Como meta fundamental se plantea: Proyectar una vision de la costa a mediano plazo con esta informacion:
a) Visualizar los cambios en los usos del suelo en los ultimos 30 anos.
b) Registrar las caracteristicas fisicas del filo costero.
c) Visualizar las curvas batimetricas.
d) Registrar las zonas de riesgo por efecto de eventos natrurales.
e) Registrar la distribucion de la poblacion e industria.
La metodologia que se deberia seguir se puede dividir en tres etapas:
a) Sistematizacion e integracion en formato digital de la informacion cartografica y estadistica disponible.
b) Caracterizacion de los cambios de la zona costera con base en la informacion recolectada.
c) Fase de consultas. Estas se deberian realizar por medio de:
# Entrevistas con lideres empresariales, politicos y expertos en temas costeros para obtener diferentes visione de la situacion y expectativas en cada provincia.
# Tallerres con educadores, autoridades, lideres, empresarios, etc. Aqui se podran determinar las caracteristicas necesarias para fomentar un cambio. 
En base al estudio de macrozonificacion se obtendra informacion con la cual se podra elaborar una agenda de trabajo. En la agenda se identificaran las prioridades de accion y la politica que se debera seguir para la conservacion y la restauracion de los ecosistemas marinos.
Dicha agenda se podria concentrar:
a) Zona de desarrollo urbano. Mantener el uso urbano en areas ya establecidas. Controlar y minimizar el desarrollo no planificado en comunidades y ciudades donde no existen los servicios necesarios. Ajustar periodicamente las normas para las descargas urbanas e industriales de liquidos, solidos y gases. Minimizar las descargas de aguas servidas no tratadas y de desechos solidos (sobre todo plastico) en las aguas marinas.
b) Puertos y canales de navegacion.
Proteger y mantener los actuales usos dependientes del agua. Zonificar internamente el area y asegurar la continuidad de las actividades asociadas a la navegacion (astilleros, acceso etc.). 
Minimizar los impactos del dragado para proteger la calidad natural de los ambientes.
c) Turismo. 
Mantener las playas para uso turistico intensivo y dotarlas de los servicios basicos necesarios.
d) Desarrollo residencial, de turismo selectivo y de baja intensidad.
Definir e implementar zonas de retiro adecuadas. Mantener acceso publico a las playas. Elaborar practicas para la ubicacion y la construccion de viviendas e infraestructura, incluyendo areas de conservacion de escala mediana y pequena que mantienen las caracteristicas paisajisticas de estas zonas-
Los estudios de macrozonificacion para tener exito deben seguir las siguientes acciones:
1) Estructurar una Agenda del Gobierno uruguayo para el manaejo costero en la proxima decada.
2) Enlazar las dicisiones de macrozonificacion con la politica propuesta para el Desarrollo Sustentable.
3) Establecer los ordenamientos municipales del territorio costero y los mecanismos de consulta publica para su modificacion, como precondicion para que los municipios puedan aplicar el fondo especial de Manejo de la Costa.
4) Elaborar un calendario con incentivos para los municipios que preparen y aprueben sus planes estrategicos, las ordenanzas para su aplicacion y los mecanismos de consulta publica para la modificacion de los planes.
Si el Uruguay mejora el uso de sus recursos y pasa de practicas sensatas no tan buenos a otros que si lo sean, podria ser que este en el camino hacia el uso sostenible. Si convierte el actual desorden en un ordenamiento realizado por los municipios, se lograra espacios mas zonificados para que las inversiones se hagan con menos conflictos y para que un uso no afecte a otro.
Las ventajas de la macrozonificacion son: 
a) Influye directamente en el nivel de crecimiento de la zona costera y como consecuencia mejora la calidad de vida de sus habitantes. 
b) Enfoque para los lideres de gobierno de todo nivel, de las Universidades, empresarios y poblacion; en las metas y desafios de la agenda para el manejo costero.
c) Prioridad de la inversion a favor de la produccion y productividad.
d) Desarrollo de mecanismos que promuevan la planificacion y responsabilidad en los gobiernos y en los usuarios respecto a los recursos costeros.
e) Recuperacion gradual de las condiciones ambientales favorables en el largo plazo para las inversiones actuales y para su diversificacion.
La macrozonificacion es un trabajo complejo que debe abarcar las necesidades de las provincias costeras conversando directamente con los usuarios y autoridades. En cada departamento a gente que apoya el proyecto de manejo de recursos costeros coordinara la informacion y convocara a talleres. En uno de ellos se recibe la reaccion de la gente frente a la informacion recolectada y en el segundo lugar es para asegurar que es correcta la informacion y compresiones colectadas.

Debido a las masivas inversiones, en gran medida, sin ninguna planificacion, en sectores como el turismo, la expansion portuaria y las instalaciones industriales, las zonas del URUGUAY son objetos de una acelerrada transformacion en cuanto al uso de la tierra y a los conflictos asociados con tales cambios. 


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