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© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste
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Kingdom: Plantae / Phylum: Magnoliophyta
Superorden Rosanae /Orden Cucurbitales
Familia Cucurbitaceae / Cucurbitáceas
Cucurbita pepo
Calabaza, calabaza de San Juan, calabacín

Procede de Asia Menor aunque su cultivo está extendido en todo el mundo. Es una planta rastrera cuyos tallos pueden alcanzar hasta cinco metros de altura. Conocida por sus frutos que contienen abundante pulpa y que presentan una gran variedad de formas, tamaños y colores (calabaza o calabacín) Se recolectan a final de verano o principios de otoño y se conservan bien en lugares secos y ventilados. Tiene propiedades medicinales como vermífuga (capacidad de eliminar parásitos intestinales). La pulpa se emplea en cocina, pastelería e industria conservera. En cosmética se ha utilizado para fabricar mascarillas nutrientes para pieles secas. Las flores son comestibles al igual que los frutos y muy apreciadas en algunos lugares como un manjar exquisito. También se puede extraer un aceite comestible. 
Hay diferentes especies y variedades de Cucurbita

Cucurbita ficifolia  es la calabaza dulce, calabaza de cabello de ángel o chilacayote
Procede del centro y sur de América y con ella se elabora el "cabello de angel" que se usa en pastelería
Cucurbita maxima  conocida como calabaza confitera o calabaza romana, de procedencia neotropical, presenta  frutos voluminosos  y también comestibles.


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