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GUÍA DE PLANTAS * CACTUS----------
© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste

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Cactus y suculentas
Bellezas del desierto

Existen unas 2.000 especies de cactáceas, popularmente conocidas como cactus que se desarrollan fundamentalmente en climas secos y áridos, provienen en su mayoria de América aunque se ha extendido su cultivo a otras zonas del globo. Se han usado para alimentación, para construir sistemas defensivos y como plantas ornamentales e incluso con usos medicinales. 

Cactaceae | Agaváceas | Crasuláceas | Asphodelaceae | Aizoáceas | Otras

Las plantas suculentas  han desarrollado una serie de adaptaciones para sobrevivir en estos ambientes tan inhóspidos. Los tallos engrosados en los que retienen el agua y las hojas transformadas en espinas son algunas de las características más notables. Las formas achaparradas, en almohadilla y la abundancia de pelosidad son tambien adaptaciones para evitar la evaporación. 

Incluyen diferentes familias de plantas además de Cactáceas, Agaváceas, Aizoáceas, Asphodelaceas, Crassuláceas, Euphorbiáceas, Apocináceas, Portucaláceas, Didiereaceae y Hyacinthaceae.
En zonas áridas de la Península ibérica podemos encontrar tambien especies que han desarrollado similares adaptaciones. En los subdesiertos de Almería, Tabernas y Sorbas podemos encontrar Aizoon hispanicum (Algazul) , Sedum gypsicola y Caralluma europaea (Chumberillo de lobo)


Aizoon hispanicum (Algazul) / Sedum gypsicola
En zonas elevadas de Sierra Nevada (Granada y Almería), por encima de 2.500 metros encontramos igualmente especies muy adaptadas a climas áridos, a pesar de estar cubiertos de nieve gran parte del año, la disponibilidad de agua es casi nula y el desarrollo del ciclo biológico se tiene que realizar en un período muy corto de tiempo, sin olvidar las altas temperaturas y fuerte insolación a la que se ven sometidos en verano. Podemos encontrar aqui Sempervivum minutum (Siempreviva) y Sedum candollei /Mucizonia sedoides (Uña de gato)


Sedum candollei

Cactaceae
Astrophytum ornatum (Cactus Estrella)
Austrocylindropuntia subulata
Cleistocactus straussii (Antorcha plateada)
Epiphyllum x hybridus (Cactus orquídea, Pluma de Santa Teresa)
Ferocactus stainesii pilosus (Viznaga roja)
Gymnocalycium baldianum
Mammillaria berkiana (Biznaguita)
Mammillaria elongata
Opuntia brasiliensis (Nopalito, Nopalina)
Opuntia dillenii (Chumbera brava)
Opuntia- ficus-indica (Chumbera)
Opuntia microdasys (Alas de ángel, Orejas de conejo)
Opuntia monacantha


Opuntia dillenii  / Austrocylindropuntia subulata / Opuntia- ficus-indica

Algunas especies de Opuntia se han utilizado como sistema defensivo en zonas del sur peninsular siendo muy frecuentes en laderas y barranqueras de toda la costa. Lo mismo ocurre con las pitas que se extienden por todas las costas, especialmente llamativo es el caso de Cabo de Gata en Almería donde se plantaron Agave fourcroydes (Henequén) y Agave sisalana (Sisal) plantados durante los años 50 para la obtención de fibras que se usaban para hacer cuerdas, para destilar alcohol y tambien para forraje .Pueden verse aún grandes extensiones cubiertos de ambas plantas.



Agaváceas / Agavaceae
Agave americana (Pita)
Agave fourcroydes (Henequén)
Agave victoriae-reginae (Ágave de la Reina Victoria)
Furcraea bedinghausii
Furcraea selloa (Furcrea, Falso ágave)
Phormium tenax (Lino de Nueva Zelanda)
Yucca sp (Yuca)


Flor de Yuca
Crassulaceae / Crasuláceas 
Aeonium arboreum (Planta del aire)
Aeonium decorum (Bejequillo ornado)
Aeonium haworthii (Bejequillo tinerfeño)
Aeonium percarneum (Bejeque, Puntera)
Cotyledon macrantha (Orejas de cerdo)
Crassula multicava
Crassula ovata (Crasula)
Crassula rupestris
Drosanthemum floribundum (Rocío rosa)
Graptopetalum paraguayense (Madreperla)
Hylotelephium telephium (Hierba callera)
Kalanchoe daigremontiana (Calanchoe, espinazo del diablo)
Kalanchoe fedtschenkoi (Kalancoe)
Kalanchoe marmorata (kalanchoe de hoja moteada)
Kalanchoe thyrsiflora (Rosa del desierto)
Pistorinia hispanica
Sedum acre
Sedum album
Sedum alpestre

Sedum amplexicaule
Sedum candollei /Mucizonia sedoides (Uña de gato)
Sedum dasyphyllum
Sedum gypsicola
Sedum melanantherum
Sedum mucizonia
Sedum rubrotinctum (Dedos, Alegría de Pascua)
Sedum sediforme
Sempervivum minutum (Siempreviva)
Sempervivum tectorum (Siempreviva mayor)
Umbilicus rupestris


Aeonium decorum (Bejequillo ornado)

Algunas especies se han conbertido en verdaderas invasoras como es el caso de Carpobrotus edulis (Flor del cuchillo) y en algunos casos son las únicas plantas que resisten los ambientes salinos de marinas y salinas como es el caso de Mesembryanthemum nodiflorum (Algazul)


Mesembryanthemum nodiflorum (Algazul) 

Muchas especies se han extendido por sus propiedades medicinales como es el caso de los Aloes y en otros símplemente se cultivan por motivos decorativos en jardines y macetas, en interiores y exteriores.


Asphodelaceae
Aloe arborescens (Aloe)
Aloe aristata (Antorchas)
Aloe brevifolia (Diente de cocodrilo)
Aloe ciliaris (Aloe trepador)
Aloe maculata
Aloe vera


Aloe vera


Aizoaceae / Aizoáceas 
Aizoon hispanicum (Algazul)
Aptenia cordifolia
Carpobrotus edulis (Flor del cuchillo)
Galenia secunda 
Lampranthus multiradiatus
Mesembryanthemum crystallinum (Hierba del rocío)
Mesembryanthemum nodiflorum (Algazul)


Familia Didiereaceae
Portulacaria afra (Arbusto japonés)
Asparagaceae
Beaucarnea recurvata (Cola de pony, Nolina,  Pata de elefante)
Cordyline australis (Cordiline)
Dasylirion serratifolium (Cuchara del desierto)
Dracaena draco (Drago)
Otras especies
Caralluma europaea (Chumberillo de lobo)
Euphorbia candelabrum (Candelabro)
Euphorbia enopla (Euphorbia alfiletero)
Portulaca oleracea 
Tradescantia sillamontana (Tradescantia lanosa)


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