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TEMAS * AGUAS TERMANELES, BAÑOS DE DÚRCAL----------© Textos-fotos-videos: Merche S. Calle / Juan Enrique Gómez / Waste------------

 
Riberas de albercas templadas
Los manantiales de Dúrcal afloran aguas termales en un paraje natural entre barrancos y veredas
Permanecen ocultos y a salvo del  ‘marketing’ y la explotación del termalismo turístico. Bajo los acantilados perviven pozas construidas por los árabes
Por Juan Enrique Gómez y Merche S. Calle / IDEAL y Waste
Una franja verde asciende desde lo más profundo de los barrancos que separan las localidades de Dúrcal y Cónchar. Terrenos de secano, poblados de almendros y espartales mediterráneos, son transformados en pequeños oasis por la presencia del agua del río Dúrcal y decenas de arroyos y manantiales que surgen entre las rocas calizas. El cauce ha creado una estrecha garganta, con sus riberas cargadas de álamos, juncales, mentas, zarzamoras, sauces y mimbreras. Son espacios casi inaccesibles, difíciles de transitar por la densidad de la vegetación. Esa maraña vegetal es cruzada por una gran cantidad de veredas que zizaguean entre las piedras y los cortados, llegan a cortijos y conectan parajes del Valle de Lecrín.  Pero muy cerca de Dúrcal, en el punto de conexión de esa red de  pequeñas sendas, dos parajes han sido siempre objetivo de peregrinaje de los vecinos de esa zona. 
Son afloraciones de aguas templadas, termales y mineralizadas, con conocidas propiedades medicinales, que surgen y se concentran en albercas y baños construido en el siglo IX, hace más de un milenio. Se llaman Baños de Urquízar y Vacamía, el lugar donde aún acuden quienes los conocen para bañarse y llevarse garrafas de agua medicinal que aseguran es buena para la salud. 
Las aguas de estos manantiales han generado un ecosistema ribereño que aporta un gradiente de frescor y umbría en cualquier momento del verano, lo que hace que algunas personas se reúnan en grupos bajo los álamos a pasar el domingo y aprovecharse de un baño con agua a 24,5 grados centígrados.

Fácil acceso
A pesar de que las albercas están ocultas no es difícil llegar hasta ellas. En el extremo sur del núcleo urbano de Dúrcal se encuentra la vieja ermita de San Blas. Junto a su verja hay un gran cartel con la leyenda: ‘Aguas medicinales’. En este punto se inicia un recorrido que puede hacerse en coche y que discurre por caminos agrícolas asfaltados y hormigonados, que se dirigen hacia el suroeste. Poco después de salir del pueblo pasan bajo la antigua N-323 y después bajo la autovía de la Costa, hasta internarse en una zona de cuestas, donde el camino, bien pavimentado, se estrecha y haría difícil el paso de dos vehículos. Al bajar hacia los barrancos del Río Dúrcal una curva muy pronunciada a la derecha  posee una pequeña explanada en la izquierda, es el lugar donde hay que parar para bajar a los baños de Urquízar. El carril continúa unos 100 metros más hasta terminar en la vereda que baja los que se denominan ‘baños chicos’. 

El objetivo es conocer las riberas y las surgencias del manantial de Urquízar. No se ve desde la carretera. Hay que tomar un carril que desciende desde el camino principal. A pocos metros surge una vereda a la derecha (la de la izquierda termina en un arroyo sin posibilidad de continuidad) , que zizaguea hasta el fondo del barranco. Son menos de cien metros hasta internarse en una pequeña alameda cruzada por un arroyo fácil de cruzar. Al otro lado, la alberca de Urquízar. Es una cubeta de menos de 20 metros cuadrados de superficie y medio metro de profundidad, adosada a las rocas. En su extremo una pequeña oquedad se interna en la piedra, es el lugar donde se produce la surgencia continua de agua carbonatada que se concentra en la alberca y que, al rebosar, corre por una acequia que la lleva a otras pozas, la de Vacamía y los baños chicos, donde hay dos cubetas a modo de bañeras hechas de piedra.

Caliente
El agua viene de la sierra de Nigüelas que, a su vez, la recoge de los cauces subterráneos de Sierra Nevada procedente del deshielo, pero en este caso, la cualidad termal, la temperatura, indica que antes de aflorar ha tenido que pasar por capas del subsuelo situadas en cotas tan profundas, a más de 2.000 metros bajo el nivel del mar, para después ascender de forma rápida hasta encontrar el lugar por donde salir de la tierra. Los estudios realizados para la declaración de agua mineral, indican que el caudal que surge en estos baños ha podido tardar 30 años desde que formó parte del deshielo de la sierra, se internó en la tierra y emergió en el manantial de Dúrcal cargado de carbonatos, magnesio, calcio y a casi 25 grados.
En los puntos de las rocas donde chorrea el agua se producen fosilizaciones calcáreas blandas en las que crece una planta especial de estas zonas, el culandrillo de pozo, un indicador claro de umbría y calidad de las aguas.

Es un paraje con un interés paisajístico claro. Además de la concentración de plantas ribereñas y de zonas húmedas, con romeros, zarzamoras, pamplinas de agua, nueza negra e hiedras, el barranco por el que discurre el río Dúrcal se abre y muestra la imagen del núcleo de población de Cónchar, con los acantilados que terminan en zonas aterrazadas con pinares de repoblación, olivos, almendros y matorral. 
Es un territorio que mezcla ecosistemas ribereños y rupícolas, debido a los tajos bajo los que discurre el río. Esa cualidad facilita la presencia de una gran cantidad de aves que anidan en zonas de cortados, con la presencia habitual de cernícalos, grajillas, aviones, e incluso rapaces nocturnas. Las oquedades de los tajos son un lugar perfecto para los buhos reales. Por otro lado, la cercanía a zonas agrícolas y cortijos, hace que se puedan observar mochuelos y lechuzas
En las riberas, el canto de jilgueros, mosquiteros y ruiseñores, es habitual al final de la primavera y durante el verano.


BIODIVERSIDAD

Flora
Adiantum capillus veneris
Agave americana (Pita)
Antirrhinum hispanicum
Anthyllis cytisoides
Arundo donax
Bituminaria bituminosa
Calystegia sepium  subsp. sepium (Hiedra campanilla)
Centaurea aspera
Epilobium hirsutum
Equisetum ramosissimum
Ficus carica (Higuera)
Genista umbellata
Daucus carota subsp carota
Dianthus broteri
Dorycnium rectum (Unciana)
Helichrysum stoechas (Manzanilla mala)
Helminthotheca echioides (Lengua de gato)
Lythrum salicaria (Salicaria)
Marrubium vulgare
Melilotus albus
Mentha suaveolens (Mastranzo)
Nerium oleander  (Adelfa)
Olea europaea (Olivo)
Opuntia- ficus-indica (Chumbera)

Populus alba (Alamo blanco)

Populus nigra (Alamo negro)
Pulicaria dysenterica (Hierba del gato)
Putoria calabrica (Hedionda)
Rosmarinus officinalis (Romero)
Rubus ulmifolius (Zarzamora)
Salix atrocinerea
Scirpoides holoschoenus (Junco churrero)
Samolus valerandi (Pamplina de agua)
Sedum sediforme
Tamus communis (Nueza negra)
Teucrium capitatum
Thymelaea hirsuta (Bolaga)
Trifolium pratense (Trébol de los prados)
Thymbra capitata (Tomillo aceitunero)
Ulex parviflorus (Aulaga)
Veronica anagallis-aquatica

Fauna
Leptotes pirithous * Grís estriada
Pieris rapae
Polyommatus bellargus



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Reportaje publicado en IDEAL el 1 de septiembre de 2013. Serie: Panorámicas

¿Cómo llegar?
Accesos: Por la Autovía de la Costa, a-44, por la salida 157 hacia el extremo sureste de Dúrcal. 
Inicio: En la entrada del pueblo en dirección Granada, está la ermita de San Blás. A la izquierda parte una calle que va hacia las termas y hay un cartel con la leyenda: Aguas medicinales’. 

Vereda: Tras pasar bajo las dos carreteras de la costa, la antigua y la autovía, y recorrer algo más de 2 kilómetros desde el pueblo, se llega a una bajada de curvas muy pronunciadas. La segunda tiene un aparcamiento a la izquierda. Desde ahí parte la vereda que va a los baños de Urquízar.

Coordenadas: Los navegadores no contemplan estos caminos, pero las coordenadas de GPS son 36°58’56.80’’N   3°33’49.41’’O para el cruce con la ermita de San Blas, y el punto de aparcamiento está en 36°58’25.22’’N   3°34’57.62’’O

Las propiedades medicinales



Las aguas de Urquízar fueron declaradas como minerales en noviembre de  1990. Según los datos de una de las empresas que pretendió la construcción de un balneario en esa zona, poseen propiedades aptas para combatir y mejorar problemas renales, dermatológicos, intestinales y una gran cantidad de patologías, por sus cualidades, sobre todo, antiinflamatorias y antiácidas. 



Reportaje publicado en IDEAL el 19 de agosto de 2013
Serie: Panorámicas

Un paseo por el ‘puente de lata’
Recorrer el viejo viaducto del tranvía sobre el río Dúrcal es un viaje paisajístico a través del tiempo
Bicicletas y viandantes han sustituido a los viejos tranvías que durante 50 años utilizaron una estructura metálica que fue el primer pilar para el fallido tren de la costa.
(Reportaje completo, vídeo-ruta y fotos) 


 


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